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En Canadá piden que se le suspenda el estatus de entidad caritativa a la Iglesia Católica

Huellas de manos y  pintura roja cubren las puertas de una iglesia de Saskatoon.

Las puertas de la iglesia de San Pablo en Saskatoon fueron pintadas en señal de protesta tras el descubrimiento de 751 tumbas sin marcar cerca del antiguo emplazamiento de laEscuela Residencial de Marievale, en territorio de la Primera Nación de Cowessess.

Foto: Donna Heimbecker/Facebook

RCI

Miles de personas han firmado una petición en línea en la que piden a las autoridades que se suspenda la condición de entidad caritativa otorgada a la Iglesia católica en Canadá debido a sus respuestas en el caso de las escuelas residenciales para niños indígenas.

En Canadá, una organización caritativa es regulada por la Ley Federal de Impuestos. Puede emitir recibos oficiales de donación, lo que le permite a un donante canadiense reducir el monto de los impuestos federales y provinciales a pagar. Para un donante con una tasa impositiva marginal elevada, su donación puede suponer una reducción de impuestos de entre el 40 y el 60% de la donación, dependiendo de la provincia del contribuyente y del tipo de bien donado.

Otras ventajas para estas instituciones caritativas incluyen reducciones en los impuestos sobre bienes inmuebles, exenciones y reembolsos en el sistema de impuesto sobre ventas.

Esta petición se suma a las declaraciones de distintas jurisdicciones en el país que están considerando otras medidas, como la eliminación de las subvenciones o el poner fin a las exenciones de impuestos a las propiedades de la Iglesia Católica.

El organizador de la petición, David Thomson, dijo que la Iglesia ha traicionado a los sobrevivientes de esas escuelas residenciales y que una consecuencia financiera es lo único que motivará un cambio. Hasta ahora, más de 6.000 personas han firmado la petición en el sitio Change.org.

Quería ayudar a apoyar la justicia, la equidad y la imparcialidad para los indígenas en Canadá. ¿Por qué no afectar su estatus de organización caritativa? Eso llamará la atención de la Iglesia Católica, dijo Thomson.

Thomson, que vive en Vancouver, dijo que ha trabajado en el sector de beneficencia durante gran parte de su carrera. Dijo que la noticia de las tumbas sin marcar encontradas en los sitios de las antiguas escuelas residenciales para niños indígenas en Kamloops, en Columbia Británica; en los terrenos de la Primera Nación Cowessess en Saskatchewan y en otros lugares de Canadá le afectó profundamente.

Thomson también explicó que se sintió frustrado al oír que algunos organismos católicos sólo ahora están considerando la posibilidad de hacer públicos todos los documentos relativos a esas escuelas residenciales, y muchos de ellos aún no se han hecho públicos.

Gerry Shingoose toca el tambor y canta frente a la valla de la catedral de Santa María, donde cuelgan cintas naranjas.

Gerry Shingoose toca el tambor y canta frente a una iglesia católica para los 215 niños indígenas cuyos restos fueron hallados en tumbas sin marcar en los terrenos próximos a una antigua escuela residencial en Kamloops, en la provincia de Columbia Británica.

Foto: Facebook/Viv Ketchum

La gota que colmó el vaso fue cuando se enteró de que la Iglesia Católica estaba gastando más de 300 millones de dólares en proyectos de construcción mientras esta institución le decía a un juez que no podían recaudar 25 millones de dólares para los supervivientes. También está frustrado por los informes de que millones de dólares destinados a los supervivientes fueron a parar a los bolsillos de los abogados de la Iglesia Católica, a la administración de la institución religiosa y a préstamos incobrables.

Como persona no indígena, Thomson se preguntaba qué podía hacer, pensando que no era justo que los indígenas carguen con todo el peso de luchar por la justicia. Fue entonces cuando se le ocurrió la idea de la petición.

Pensé: 'Vaya, espera un segundo. Esta Iglesia, esta institución, se aprovecha básicamente de los contribuyentes canadienses para financiar sus acciones.
Una cita de David Thomson, organizador de la petición.

Thomson dijo que ha escuchado la excusa de que sólo ciertos organismos católicos fueron responsables, pero él no está de acuerdo. Destacó que la Iglesia Unida, la Anglicana y la Presbiteriana hicieron un esfuerzo sincero para asumir su responsabilidad nacional por el daño causado mediante el sistema de escuelas residenciales. Eso incluyó la publicación de todos los documentos y el pago de la totalidad de las indemnizaciones.

Thomson indicó que la Iglesia podría recuperar su estatus de organización caritativa siempre y cuando haga lo correcto.

Un portavoz del Departamento de Impuestos de Canadá dijo que para que se lleve a cabo una suspensión del estatus de organización caritativa, tendría que haber una investigación y una audiencia para demostrar que la organización violó las condiciones establecidas para este tipo de organizaciones.

Ninguno de los partidos federales,Liberal, Neodemócrata o Conservador, accedió a una entrevista con el difusor público CBC, ni quiso decir si estaba de acuerdo o no con la petición. Tampoco fue posible contactar a la Conferencia Episcopal Canadiense para que hiciera comentarios.

El alcalde de Iqaluit, Kenny Bell, criticó duramente a la Iglesia Católica tras el descubrimiento de las tumbas sin nombre. Dijo que tiene previsto presentar una moción en una próxima reunión del concejo para quitarles a las iglesias de su ciudad la exención del impuesto sobre bienes inmuebles.

Bell dijo que algunos feligreses y sacerdotes se oponen a la medida, pero que cuenta con el apoyo de muchos miembros de la comunidad inuit.

El jefe de la banda indígena de Okanagan, Byron Louis, dijo que también tiene previsto presentar una moción para eliminar la subvención anual de 17.000 dólares que su Primera Nación, cercana a Vernon, en Columbia Británica, concede a la diócesis católica local para los gastos de mantenimiento y reparación de la iglesia.

Fuente: CBC / J. Warick / RCI / Adaptación RV

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