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Los saltamontes devoran los cultivos en Manitoba

Un saltamontes en un campo de cultivo.

El largo periodo de calor a principios del verano fue un factor clave en el aumento de los saltamontes en Manitoba.

Foto: Radio-Canada

RCI

Mientras las olas de calor, los incendios y sequías ya afectan a los canadienses, a esta lista de dificultades se suman ahora los saltamontes.

Por cuarto año consecutivo, la población de saltamontes en la provincia de Manitoba está aumentando y causando más problemas a los agricultores que ya luchan por superar una dura sequía.

Estos insectos, de los que existen unas 85 especies en Manitoba, prosperan en condiciones de calor y sequedad. Se alimentan de hierbas verdes y cultivos de cereales, así como de legumbres y semillas oleaginosas.

También se sabe que se lanzan a devorar otros cultivos si no hay alimento disponible.

Algunas zonas tienen un número muy elevado de insectos y les cuesta mucho controlarlos. En otras partes, la situación no es tan grave, así que la situación es variable, explicó el entomólogo John Gavloski, del Departamento de Agricultura del gobierno de Manitoba.

Diría que la región de Interlake es probablemente una de las zonas en las que he oído que los saltamontes causaron mayores daños debido a la combinación de cultivos que no están creciendo bien y los altos niveles de saltamontes.

Los saltamontes son estudiados desde 1931

El entomólogo Gavloski dijo que el número de saltamontes ha estado aumentado constantemente desde 2017. En Manitoba se llevan a cabo encuestas detalladas sobre la presencia de estos insectos cada agosto desde 1931. Gavloski y su personal se están preparando para hacer este mes el recuento por el año 2021.

Las previsiones sobre la presencia de esto insectos se basan en recuentos físicos en los campos de cultivo, y también se toman en cuenta las condiciones meteorológicas, además de las tendencias recientes.

En todo caso, nuestra previsión de saltamontes fue muy inferior a lo que realmente apareció, lo cual no es totalmente inesperado ya que toda previsión es justamente eso. No se puede dejar de mantener la vigilancia o dejar de explorar la situación simplemente porque una previsión dice que habrá pocos saltamontes. Hay muchas cosas que pueden afectar lo que realmente ocurre ahora.
Una cita de John Gavloski, entomólogo del gobierno de Manitoba.

Este verano, según el Ministerio de Agricultura de Manitoba, sólo el 5% de los cultivos de trigo y colza de la región de Interlake están calificados como de buena calidad. En la parte occidental de la provincia, solamente la mitad de los cultivos son considerados de buena calidad.

Kevin Thompson en un campo de cultivo en Manitoba.

Kevin Thompson, agrónomo de 360 Ag Consulting que cultiva con su familia cerca de Dauphin, Manitoba, dijo que los saltamontes significan una "batalla constante".

Foto:  CBC / Riley Laychuk

Agricultores "en constante lucha"

Kevin Thompson y su familia son agricultores cerca de Dauphin, en el oeste de Manitoba, a unos 250 kilómetros al noroeste de Winnipeg.

También agrónomo en la firma 360 Ag Consulting, él dijo que este año su zona también se ha enfrentado a una mayor cantidad de saltamontes que lo habitual.

Ha sido una batalla constante, dijo Thompson, durante una entrevista junto a una zona de cultivo la semana pasada. Este campo que está detrás de nosotros todavía creo que merece la pena salvarlo.

Thompson dijo que algunos campos de cultivo de la región han sido rociados con insecticidas contra los saltamontes varias veces, pero los insectos siguen devorando los cultivos, en lo que representa una nueva amenaza para los agricultores que ya se encuentran afectados por la sequía.

Ha sido todo un desafío. Tras las heladas tardías de la primavera y el calor, ahora tenemos los bichos. Ha habido de todo. Viento y granizo recientemente. Hemos visto de todo.
Una cita de Kevin Thompson, agricultor en Manitoba.

Quince municipios en esa provincia de las praderas canadienses ya han declarado el estado de catástrofe agrícola debido a las difíciles condiciones de cultivo. La cosecha está en marcha en algunas zonas, con algunos cultivos madurando semanas antes de lo normal debido a la sequía.

Thompson espera que algunos de sus campos todavía puedan rendir por lo menos la mitad de la producción de un año normal, y por esto él ya se considera afortunado.

Los agricultores lo están dando todo. Es con esto que se ganan la vida, y lo que está ocurriendo les está quitando poco a poco lo que necesitan, explicó Thompson, señalando que los productores tratarán de salvar lo que puedan a pesar de los desafíos.

La solución es la lluvia

Gavloski dijo que la población de saltamontes puede ser reducida con algo de lluvia constante, que Manitoba no ha visto desde hace tiempo.

A los saltamontes les cae muy bien las condiciones de calor y sequedad. Y si hace calor, empiezan a poner huevos más temprano. Si hace calor y está seco durante todo el verano, estarán más cerca de poner su máximo número de huevos, explicó Thompson.

He estado aquí durante los años húmedos y han sido años de lucha. Pero este año, la cantidad y variedad de amenazas ha sido definitivamente nueva para mí.
Una cita de Kevin Thompson, agricultor en Manitoba.

Fuente: CBC / R. Laychuk / RCI / Adaptación RV

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