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Canadá celebra por primera vez el Día de la Emancipación

Manifestantes contra el racismo en una calle en Canadá.

"Durante casi 200 años, el Día de la Emancipación no se ha conmemorado en general, ni se ha enseñado, a pesar de que los afrodescendientes han vivido en Canadá desde la trata transatlántica de esclavos", dijo la líder verde Annamie Paul.

Foto: Radio-Canada / Michael Charles Cole/CBC News

RCI

Este 1 de agosto, el gobierno federal reconocerá por primera vez el Día de la Emancipación, en celebración de la abolición de la esclavitud en Canadá.

El 24 de marzo, los miembros del Parlamento canadiense votaron por unanimidad la designación del 1 de agosto como Día de la Emancipación en Canadá. La fecha marca el 1 de agosto de 1834, cuando se abolió la esclavitud en las colonias británicas, incluida Canadá.

La moción fue presentada por el diputado liberal Majid Jowhari, que representa a la circunscripción de Richmond Hill, Ontario. Fue secundada por el diputado conservador Alex Ruff, de Owen Sound, Ontario, una comunidad donde se celebra el Día de la Emancipación desde 1862.

La pequeña ciudad de Owen Sound era el punto final más al norte del Ferrocarril Subterráneo, que era una red de rutas secretas y casas seguras establecida para ayudar a las personas negras a escapar de la esclavitud en Estados Unidos, según el sitio web del Festival de la Emancipación es esa localidad.

Jeffrey Smith, presidente de la junta del Festival de la Emancipación, dijo que es significativo que el día sea ahora reconocido a nivel nacional , ya que la ciudad de Owen Sound, que actualmente tiene unos 32.000 habitantes, ha estado celebrando esa fecha desde hace 159 años, mucho antes de la fundación de Canadá en 1867.

Mis padres probablemente están aplaudiendo desde lo alto en este momento, dijo.

Smith dijo que fue magnífico ver que la moción para la celebración del Día de la Emancipación fue aprobada por unanimidad en el Parlamento canadiense y que los partidos políticos parecen estar abriéndose a reconocer los problemas de la sociedad, incluidos el racismo y la pobreza.

Creo que la educación y el internet han hecho un trabajo maravilloso en cuanto a la sensibilización de la población. Esa concienciación está cambiando las cosas, dijo Smith. El asesinato de George Floyd cometido por un agente de policía de Minneapolis en mayo de 2020 y las protestas posteriores también despertaron una mayor concienciación sobre el racismo, dijo.

Ilustración del Ferrocarril Subterráneo, un cuadro de Charles T. Webber.

Ilustración del Ferrocarril Subterráneo, un cuadro de Charles T. Webber.

Foto: Getty Images / Keith Lance

Smith dijo que el festival en Owen Sound ha evolucionado a lo largo de los años: de ser un picnic sólo para los miembros de la comunidad negra pasó a incluir a personas de todas las razas y ahora a reconocer que los indígenas de la zona ayudaron a los esclavos que escapaban de Estados Unidos gracias a las redes del Ferrocarril Subterráneo.

Entre la década de los años 1930 hasta la de 1960, la celebración del Día de la Emancipación, que se llevaba a cabo en otra ciudad de Ontario, Windsor, ubicada justo en frente de la ciudad de Detroit, en la frontera con Estados Unidos, atrajo a miles de participantes, entre ellos celebridades y líderes de los derechos civiles de todo Estados Unidos, incluyendo Martin Luther King Jr.

Preston Chase, un profesor de Ottawa que presentó recientemente un documental sobre el papel de su tío abuelo Walter Perry en la creación de la celebración del fin de la esclavitud en Windsor, dijo en marzo que Perry habría estado extasiado ante la aprobación de la moción en el Parlamento canadiense. Pero probablemente diría: 'Ya era hora', añadió.

La provincia de Ontario, la más populosa en Canadá con unos 15 millones de habitantes, celebra oficialmente el Día de la Emancipación desde 2008, y la ciudad de Vancouver hizo lo mismo en 2020.

La senadora Wanda Thomas Bernard, de la provincia marítima de Nueva Escocia, ha estado pidiendo por años que se reconozca este día a nivel federal. Ella presentó un proyecto de ley como miembro privado en el Senado en 2018, pero la propuesta legislativa no pasó de una primera lectura.

Cuando la moción de la diputada liberal fue aprobada en marzo, ella dijo que esperaba que la medida pueda establecer un punto de referencia para que Canadá avance hacia otras reparaciones.

Un manifestante sostiene un cartel de Black Lives Matter detrás del primer ministro Justin Trudeau.

Un manifestante sostiene un cartel de Black Lives Matter detrás del primer ministro Justin Trudeau mientras la gente participa en una manifestación contra el racismo en la Colina del Parlamento en Ottawa, el 5 de junio de 2020.

Foto: La Presse canadienne / Sean Kilpatrick

Es importante que reconozcamos que la esclavitud está realmente arraigada en el actual racismo contra los negros que estamos experimentando, así como las actuales condiciones de racismo sistémico que estamos tratando de abordar, dijo en ese entonces Thomas Bernard.

La líder del Partido Verde, Annamie Paul, la primera líder negra de un partido político importante en Canadá, dijo que el Día de la Emancipación fue ignorado durante demasiado tiempo.

Durante casi 200 años, el Día de la Emancipación no se ha conmemorado en general, ni se ha enseñado, a pesar de que los afrodescendientes han vivido en Canadá desde la trata transatlántica de esclavos, y que la presencia de los pueblos indígenas en estos territorios data de mucho antes de la llegada de los colonialistas, dijo Paul.

Fuente: CBC / RCI / Adaptación RV

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