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Piden gratuidad en el transporte para los residentes de Ottawa que reciben ayuda

Un hombre camina por un banco de nieve junto a un autobús de la ciudad de Ottawa.

Un autobús de transporte público en Ottawa.

Foto: La Presse canadienne / Justin Tang

RCI

Organizaciones de la sociedad civil que luchan contra la pobreza en la capital canadiense, Ottawa, quieren que la ciudad exima de pago a los usuarios del transporte público que dependen de los programas gubernamentales de apoyo a los ingresos.

Docenas de organizaciones comunitarias firmaron una carta dirigida a los concejales de la ciudad de Ottawa en la que les instan a votar en favor de la eliminación de todas las tarifas de tránsito para las personas que reciben dinero a través del Programa de Apoyo a la Discapacidad de la provincia de Ontario, ODSP por sus siglas en inglés, así como del programa provincial de ayuda a las personas sin recursos Ontario Works.

Las organizaciones, algunas de las cuales llevaron a cabo una manifestación y una conferencia de prensa este miércoles 28 de julio, sostienen que, aunque las personas que reciben esos beneficios tienen derecho a un abono mensual reducido de 43,25 dólares al mes, este monto sigue siendo elevado, ya que esto supone entre el 4% y el 8% de los ingresos mensuales fijos del beneficiario.

Actualmente estoy pagando un alquiler a precio de mercado, lo que representa el 50% de mis ingresos. Esto me deja muy poco dinero para pagar cualquier otra cosa, dijo Susan Horvath, que recibe fondos de manutención del Programa de Apoyo a la Discapacidad de Ontario.

Horvath dijo que se siente atrapada y que no puede permitirse pagar por los servicios de un dentista, comprarse lentes o pagar por un tratamiento contra el dolor.

Los trabajadores de los servicios sociales dicen que el costo del tránsito se ha vuelto inalcanzable para las familias con las que trabajan.

Una voluntaria coloca alimentos en una canasta en un banco de alimentos en Ottawa.

Una voluntaria coloca alimentos en una canasta en un banco de alimentos en Ottawa el 23 de abril de 2020. Muchas personas que reciben fondos de la ayuda social también se ven obligadas a recurrir a estos bancos.

Foto: La Presse canadienne / Justin Tang

Faduma Yusuf, directora de la Casa Comunitaria Britannia Woods, dice que su agencia gasta una parte considerable de sus fondos en ayudas para pagar el costo del transporte para sus clientes, a fin de que ellos puedan satisfacer sus necesidades básicas.

Sin transporte gratuito, vemos que las familias tienen que juntar muchos recursos para simplemente poder conseguir un vehículo, dijo Yusuf, cuya organización trabaja con residentes de bajos ingresos, muchos de los cuales proceden de comunidades racializadas o son nuevos canadienses.

Yusuf dijo que sus clientes tienen que utilizar el transporte público para asistir a los servicios esenciales, como las citas de inmigración o de atención a la salud mental. También señaló que el transporte público gratuito es una forma de acabar con el ciclo de la pobreza al que se enfrentan, en particular las familias recién llegadas y las personas racializadas.

La concejala Catherine McKenney, quien también asistió a la rueda de prensa, dijo que existe un grupo de trabajo en la ciudad de Ottawa que se encuentra estudiando la forma de proporcionar transporte público gratuito, o tarifas de transporte reducidas, para las personas que dependen de los dos programas de apoyo en la provincia de Ontario.

McKenney dijo que un informe será presentado en los próximos meses, lo cual podría influir en el próximo presupuesto de la ciudad capital de Canadá.

Fuente: CBC / N. Goodwin / RCI / Adaptación RV

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