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El extremismo de la derecha canadiense en internet aumentó durante la pandemia

Un joven con una camiseta de los Proud Boys con el puño en alto.

El grupos de derecha Proud Boys fue añadido en febrero de este año a la lista canadiense de entidades terroristas. Pese a ello siguieron activos en internet.

Foto: La Presse canadienne / Christopher Katsarov

RCI

La actividad en línea de la extrema derecha en Canadá aumentó el año pasado durante la pandemia, pese a los esfuerzos de los gobiernos y las compañías de medios sociales para frenar el extremismo y el discurso de odio, según un nuevo informe.

El informe también revela que los extremistas de derecha en Canadá están siendo influenciados por sus homólogos cada vez más violentos en Estados Unidos.

Esto plantea la preocupación de que una extrema derecha envalentonada y cada vez más violenta en Estados Unidos pueda inspirar una actividad similar en Canadá, ya que los extremistas de derecha canadienses miran a sus homólogos estadounidenses en busca de inspiración, escribieron los autores del nuevo informe elaborado por el Instituto para el Diálogo Estratégico, con sede en el Reino Unido, que se hará público a finales de esta semana.

El informe advierte que el extremismo podría aumentar a medida que se relajen las restricciones establecidas para contener la pandemia.

Dada la posibilidad de que la pandemia haya permitido que nuevas audiencias entren en contacto con la ideología de extrema derecha, dice el informe, es posible que cuando se levanten las restricciones sanitarias, esto de lugar a que los niveles de actividad de la extrema derecha sean más elevados en comparación a los niveles previos a la instauración de esas restricciones.

Un "ambiente febril"

El informe graficó un aumento en la actividad de la extrema derecha en 2020 en comparación con lo que el Instituto para el Diálogo Estratégico pudo establecer cuando analizó por primera vez el problema en 2019.

La pandemia ha (...) creado un ambiente febril para la radicalización, al hacer que millones de personas pasen más tiempo en internet, escribieron los autores. En un entorno de mayor ansiedad, ha sido fácil para los extremistas aprovecharse de la situación.

Como resultado de la pandemia, las teorías conspirativas extremistas han aumentado, y las comunidades minoritarias, en particular los asiáticos, han sido objeto de un aumento de los delitos de odio y acoso.

El informe, que sólo analizó el extremismo de la derecha canadiense en internet, se hará público a finales de esta semana, pero fue dado a conocer con antelación al difusor público canadiense.

Mackenzie Hart, una de las autoras del informe, dijo que los gobiernos y las empresas de redes sociales deberían tomar en serio las conclusiones del informe.

Deberíamos preocuparnos por lo que se está difundiendo en internet. Es simplemente fácil tener una desconexión entre los espacios en línea y fuera del internet, pero hemos visto que en todo el mundo... los casos de violencia motivados por el extremismo de derecha han aumentado un 250%.
Mackenzie Hart

El informe dice que los esfuerzos del gobierno para enfrentar el problema han tenido un éxito limitado hasta la fecha.

Un miembro de "La manada" agradece a los activistas de Atalanta su presencia.

Uno de los grupos de derecha que promueve el etnonacionalismo y los discursos de odio en Canadá es el llamado "La manada" o "La Meute", activo en la provincia de Quebec.

Foto: Radio-Canada / Maxime Corneau

En febrero, un mes después del ataque al Capitolio de Estados Unidos por parte de extremistas de derecha azuzados por Donald Trump , el ministro canadiense de Seguridad Pública, Bill Blair, anunció que varios grupos extremistas violentos con motivación ideológica, entre ellos los Proud Boys, fueron añadidos a la lista de organizaciones terroristas en Canadá. Pese a esto, los investigadores descubrieron que ese grupo seguía operando abiertamente en internet.

Identificamos dos canales de Telegram que albergaban a miembros y simpatizantes de los Proud Boys canadienses que, al momento de redactar el informe, seguían activos a pesar de que el grupo había sido designado como entidad terrorista en febrero de 2021, dice el informe.

En total, los investigadores identificaron 2.467 cuentas en internet de extrema derecha que produjeron 3,2 millones de contenidos a lo largo de 2020. Aunque esas cuentas extremistas constituían una pequeña parte de todas las cuentas canadienses en medios sociales, fueron capaces de generar 44 millones de reacciones.

Conexiones transfronterizas

Los investigadores también encontraron vínculos entre los extremistas de derecha canadienses y los de otros países.

Algunas de las cuentas canadienses vistas por los investigadores el año pasado publicaron insultos racistas. Otras expresaban su ira contra personas o grupos concretos. El primer ministro Justin Trudeau y las restricciones gubernamentales para proteger a la población del Covid-19 fueron objetivos frecuentes de la derecha canadiense.

Algunas cuentas promovieron activamente la desinformación sobre la pandemia y las teorías conspirativas.

Los investigadores dijeron que algunas de las cuentas que revisaron en 2019 habían sido cerradas por empresas como Facebook, pero muchas de esas cuentas simplemente aparecieron de nuevo con nombres diferentes. El resultado, dice el informe, fue que había el mismo número de cuentas extremistas que el año anterior.

Otros sitios en las redes sociales, como Telegram y 4chan, hacen poco o ningún esfuerzo por moderar lo que se dice en sus plataformas, dice el informe. El documento describe a 4chan como un centro de actividades extremistas y dice que los discursos de odio se han disparado en la plataforma en los últimos años.

Esto está probablemente relacionado con la normalización de los discursos de odio en la plataforma, lo que ha dado lugar al crecimiento de una comunidad en la que el discurso hostil dirigido a las comunidades minoritarias es considerado como una actividad normal y cotidiana, dice el informe.

Un hombre lleva un escudo rojo con la insignia del Movimiento Nacionalista Socialista

Un manifestante en Charlottesville sostiene un escudo con las letras NSM, por el Movimiento Socialista Nacionalista, un partido político neonazi en Estados Unidos.

Foto: Reuters / Joshua Roberts

Imágenes neonazis

En Telegram, los investigadores identificaron 17 grupos centrados en temas canadienses, entre ellos siete canales que albergaban comunidades de supremacistas blancos, siete que albergaban comunidades etnonacionalistas y uno que albergaba una comunidad antimusulmana.

Los investigadores también encontraron canales canadienses en Telegram con grandes volúmenes de contenido con imágenes neonazis y uno asociado con el aceleracionismo, que el informe describe como la creencia de que el colapso social debe acelerarse a través de la violencia para permitir la construcción de un etnoestado blanco.

Esto incluía memes que promovían la necesidad de prepararse para el colapso social, pero también contenido instructivo sobre supervivencia, tácticas de guerrilla, incluyendo vigilancia y emboscadas, guías para resistirse a los interrogatorios y diseños de armas de fuego impresas en 3D, dice el informe.

Según los investigadores, la red social llamada Gab también era una plataforma popular para los supremacistas blancos y los etnonacionalistas.

Aunque YouTube ha eliminado algunas cuentas por violar sus condiciones de servicio, los investigadores descubrieron que dos de las cinco que fueron eliminadas por YouTube migraron a BitChute, una plataforma alternativa de alojamiento de videos. Los Proud Boys publicaron con frecuencia en su canal de BitChute a lo largo del 2020.

En declaraciones a los periodistas en Hamilton, en la provincia de Ontario el 20 de julio, el primer ministro Justin Trudeau dijo que hacer frente a la actividad extremista en línea es un desafío.

Es importante para nuestras democracias ... que tengamos un libre intercambio de ideas, oportunidades libres para que la gente se exprese. Pero tenemos que asegurarnos de que seguimos manteniéndonos firmes contra la violencia, contra la incitación a la violencia, contra el fomento del odio, contra el discurso del odio en sí mismo, que son todos contrarios a las leyes en este país.
Justin Trudeau, primer ministro de Canadá.

Trudeau dijo que Canadá tiene que proteger los derechos fundamentales, como la libertad de expresión, garantizando al mismo tiempo que los canadienses estén a salvo de la persecución y la violencia.

Cualquiera que te diga que hay una respuesta fácil a esta tarea, está tratando de venderte algo, dijo Trudeau.

Meg Sinclair, portavoz de Facebook, dijo que la compañía trabaja con expertos canadienses como Barbara Perry, de la Universidad Tecnológica de Ontario, para entender las tendencias y prepararse en consecuencia.

No permitimos la incitación al odio en Facebook y trabajamos regularmente con expertos, con organizaciones sin ánimo de lucro y partes interesadas para ayudar a garantizar que Facebook sea un lugar seguro para todos, dijo. Hemos realizado importantes inversiones en tecnología de inteligencia artificial para eliminar los discursos de odio y detectamos proactivamente el 97% de lo que eliminamos antes de que se nos hagan conocer denuncias.
Meg Sinclair

Twitter declinó hacer comentarios sobre el informe, pero proporcionó enlaces a sus políticas relativas a los contenidos en línea.

Fuente: CBC / E. Thompson / RCI / Adaptación RV

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