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Tumbas sin marcar en una escuela residencial: Canadá es responsable

Las puertas de la Concatedral de San Pablo, en la ciudad de Saskatoon, Saskatchewan, con huellas de manos con pintura roja y la frase "Éramos niños".

Las puertas de la Concatedral de San Pablo, en la ciudad de Saskatoon, Saskatchewan, fueron pintadas en señal de protesta tras el descubrimiento de 715 tumbas sin marcar cerca de la antigua Escuela Residencial Marieval en la Primera Nación Cowessess el jueves 24 de junio. La frase dice: "Éramos niños".

Foto: Donna Heimbecker/Facebook

RCI

El primer ministro de Canadá, Justin Trudeau, dijo este 24 de junio que el dolor y la pena que las comunidades indígenas están sintiendo después de un informe preliminar que da cuenta de 751 tumbas sin marcar encontradas cerca de una antigua escuela residencial en Saskatchewan es algo cuya responsabilidad la debe asumir Canadá.

Reconozco que estos hallazgos hacen más profundo el dolor que ya sienten las familias, los supervivientes y todos los pueblos y comunidades indígenas, y que reafirman una verdad que ellos conocen desde hace tiempo, dijo Trudeau.

El dolor y el trauma que ustedes sienten es responsabilidad de Canadá, y el gobierno seguirá proporcionando a las comunidades indígenas de todo el país el financiamiento y los recursos que necesiten para sacar a la luz estos terribles errores. Aunque no podemos traer de vuelta a quienes se perdieron, podemos, y lo haremos, contar la verdad sobre estas injusticias, y honraremos para siempre su memoria.
Una cita de Justin Trudeau, primer ministro de Canadá

La Primera Nación de Cowessess anunció el 24 de junio el hallazgo preliminar de 751 tumbas sin marcar en un cementerio cercano a la antigua escuela residencial para niños indígenas de Marieval.

No se trata de una fosa común. Son tumbas sin marcar, dijo el jefe de Cowessess, Cadmus Delorme, en una conferencia de prensa el 24 de junio.

Delorme dijo que es posible que haya habido marcadores en esas tumbas en un momento dado, añadiendo que la Iglesia Católica Romana, que administraba el cementerio, pudo haberlos retirado en algún momento en la década de los años 1960.

El líder indígena dijo que no está claro si todas las tumbas sin marcar pertenecían a niños. La tradición oral de la Primera Nación de Cowesses dice que tanto niños como adultos fueron enterrados en aquel lugar.

Por su lado, el primer ministro Trudeau dijo que había hablado por teléfono tanto con el jefe Cadmus Delorme como con Perry Bellegarde, jefe nacional de la Asamblea de las Primeras Naciones, sobre las tumbas sin nombre.

Justin Trudeau en una rueda de prensa al exterior.

El primer ministro de Canadá, Justin Trudeau, reconoció que los indígenas en el país siguen siendo discriminados.

Foto: La Presse canadienne / Sean Kilpatrick

Estamos comprometidos a trabajar juntos en una verdadera asociación para corregir estos errores históricos y avanzar en la reconciliación de manera concreta, significativa y duradera, escribió Trudeau en Twitter.

Este hallazgo se produce después de un descubrimiento similar ocurrido a fines de mayo en los terrenos de la antigua escuela residencial de Kamloops.

La Primera Nación Tk'emlúps te Secwépemc, en la provincia de Columbia Británica, anunció el descubrimiento de una tumba adyacente a una antigua escuela residencial y dijo que los hallazgos preliminares indican que los restos de 215 niños están enterrados allí.

Los hallazgos en Marieval y Kamloops forman parte de una tragedia mayor. Son un recordatorio vergonzoso del racismo sistémico, la discriminación y la injusticia que los pueblos indígenas han enfrentado -y siguen enfrentando- en este país, y juntos debemos reconocer esta verdad, aprender de nuestro pasado y recorrer el camino compartido de la reconciliación, para poder construir un futuro mejor.
Una cita de Justin Trudeau, primer ministro de Canadá

"No es suficiente": Marion Buller

Marion Buller, que fue la jefa comisionada de la Investigación Nacional sobre Mujeres y Niñas Indígenas Desaparecidas y Asesinadas en Canadá, dijo este 24 de junio que quiere escuchar del primer ministro algo más que pensamientos y oraciones.

Es una bonita declaración. Una declaración muy bien elaborada de simpatía y empatía, pero no hay ninguna acción, dijo Buller, añadiendo que Trudeau dijo en repetidas ocasiones que ninguna relación es más importante para Canadá que la relación entre la Corona y los indígenas.

Marion Buller habla ante un micrófono.

Marion Buller fue la jefa comisionada de la Investigación Nacional sobre Mujeres y Niñas Indígenas Desaparecidas y Asesinadas en Canadá.

Foto: La Presse canadienne / DARRYL DYCK

Demuéstralo con acciones concretas. Haz públicos los documentos. Detén las acciones legales en la Corte federal sobre la aplicación del Principio de Jordan. Asume la responsabilidad. Reconoce. Avanza. Propón cosas que todos podamos hacer, que tú puedas hacer [como] gobierno si eres reelegido.
Una cita de Marion Buller, ex jefa comisionada de la Investigación Nacional sobre Mujeres y Niñas Indígenas Desaparecidas y Asesinadas.

Buller se refería a los documentos y registros que algunas iglesias, como la católica, que administraron internados se han negado a publicar hasta ahora.

El gobierno federal está impugnando en los tribunales una sentencia del Tribunal Canadiense de Derechos Humanos que, en parte, amplió la aplicación del Principio de Jordan, que establece que los niños de las Primeras Naciones no deben permanecer a la espera de servicios sociales vitales porque los gobiernos no se pongan de acuerdo sobre quién debe pagarlos.

"Hay que trabajar más"

El líder conservadora Erin O'Toole dijo hoy que su partido reconoce el profundo dolor y luto que todos los pueblos indígenas y los supervivientes de las escuelas residenciales están experimentando en este momento.

Nuestros corazones se afligen por la Primera Nación Cowessess y las comunidades indígenas circundantes que están compartiendo este trauma, dijo O'Toole.

Este descubrimiento es un sombrío recordatorio de que hay que trabajar mucho más para abordar los efectos devastadores y dañinos que las escuelas residenciales tuvieron, y todavía tienen, en muchos sobrevivientes hoy en día, añadió el líder conservador

Pese a estas declaraciones, los conservadores en el Parlamento se opusieron a que Canadá adopte formalmente la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas.

En diciembre, O'Toole se retractó de los comentarios que hizo a los estudiantes de la Universidad de Ryerson en los que afirmaba que el sistema de escuelas residenciales estaba diseñado para proporcionar educación a los niños indígenas antes de que se descarrilara y se convirtiera en un programa horrible.

En su declaración del jueves, O'Toole se refirió a su llamado al gobierno liberal para que proporcione un calendario rápido y los fondos necesarios para cumplir con las llamadas a la acción 71 a 76 del informe de la Comisión de la Verdad y la Reconciliación, que se centran en los niños desaparecidos y la identificación de los lugares donde fueron enterrados.

El presupuesto del gobierno liberal para 2019 reservó 33,8 millones de dólares durante tres años para desarrollar y mantener el Registro Nacional de Fallecimientos de Estudiantes de Escuelas Residenciales, así como para trabajar con las partes interesadas para establecer y mantener un registro en línea de cementerios en los terrenos de las escuelas residenciales.

"Acciones y no promesas"

El líder federal del Nuevo Partido Democrático, Jagmeet Singh, pidió al gobierno federal que aplique cada una de las 94 recomendaciones de la Comisión de la Verdad y la Reconciliación.

El anuncio del jefe Cadmus Delorme de que se han encontrado 751 tumbas sin marcar en el la Escuela Residencial Marieval es desgarrador y una prueba más del genocidio contra los indígenas en este país, dijo Singh en una declaración el 24 de junio.

El líder neodemócrata federal Jagmeet Singh habla ante un micrófono.

El líder neodemócrata federal Jagmeet Singh.

Foto: La Presse canadienne / Nathan Denette

Los pueblos indígenas merecen algo más que palabras y promesas. Estos horribles descubrimientos dejan innegablemente claro que el gobierno federal ha fallado y sigue fallando a las comunidades de las Primeras Naciones, inuit y métis.
Una cita de Jagmeet Singh, líder federal del Nuevo Partido Democrático.

Según un análisis del difusor público canadiense, CBC, de las 94 recomendaciones de la Comisión de la Verdad y la Reconciliación, 13 fueron completadas, 61 están en curso y 20 aún no se han iniciado.

El Centro Nacional para la Verdad y la Reconciliación afirma que más de 150.000 niños de las Primeras Naciones, inuit y métis pasaron por los muros de las escuelas residenciales en Canadá.

El ex senador Murray Sinclair, que presidió la Comisión de la Verdad y la Reconciliación, calcula que al menos 6.000 niños murieron mientras estaban en el sistema de internados.

Para la Comisión de la Verdad y la Reconciliación, la intención de las escuelas residenciales era llevar a cabo un genocidio cultural.

Fuente: CBC / B. MacDonald / RCI / Adaptación RV

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