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"Ser la primera persona de color nominada a la Corte Suprema es una inmensa responsabilidad"

Mahmud Jamal

Mahmud Jamal fue profesor de derecho constitucional en la Universidad McGill en Montreal y de derecho administrativo en la Facultad de Derecho Osgoode Hall, en Toronto.

Foto: advocates.ca

RCI

El juez Mahmud Jamal dijo este 22 de junio a los diputados y senadores en Ottawa que su nominación para ser la primera persona de color nombrada al más alto tribunal de Canadá podría ayudar a reforzar la confianza en las instituciones públicas y en el sistema de justicia de Canadá.

Jamal abordó su histórica nominación durante una sesión de preguntas y respuestas este martes ante la Comisión de Justicia y Derechos Humanos del Parlamento.

Soy consciente de la responsabilidad, dijo Jamal a los miembros de esa comisión. Soy muy, muy consciente de la responsabilidad que conlleva asumir ese cargo.

Jamal fue nominado a la Corte Suprema por el primer ministro Justin Trudeau el 18 de junio. Él ha trabajado en la Corte de Apelación de Ontario desde 2019.

Jamal nació en Kenia en el seno de una familia musulmana ismaelita originaria de la India. Su familia se trasladó a Inglaterra antes de mudarse a Edmonton cuando Jamal tenía alrededor de 14 años.

Si es nombrado, Jamal ocupará el puesto que dejará vacante la jueza Rosalie Abella, quien se jubilará de la Corte Suprema el 1 de julio, cuando cumpla 75 años.

Jamal se convertirá en el 88º juez en los más de 140 años de historia de la Corte Suprema si se confirma su nombramiento.

"Una mayor diversidad genera confianza"

En respuesta a una pregunta sobre el significado de su nominación a la Corte, Jamal recordó su nombramiento en 2019 a la Corte de Apelación de Ontario.

Dijo que después de ese nombramiento él se sintió abrumado por la respuesta de las personas de color en el mundo jurídico.

La respuesta a su última nominación ha sido exponencialmente mayor, dijo, lo que refleja el deseo que existe de una mejor representación en el poder judicial.

Cualquier persona que pertenezca a una comunidad racializada, a una minoría, tiene una tremenda responsabilidad y por eso soy muy, muy consciente de ello, dijo Jamal durante su comparecencia virtual ante la Comisión.

Lo que la gente dice es que realmente ve que las instituciones públicas están abiertas a ella. Que tiene esperanza. Que puede ver sus propios rostros reflejados en la judicatura. Creo que esto le da aspiraciones. Creo que genera confianza en las instituciones públicas.
Mahmud Jamal, juez nominado a la Corte Suprema de Canadá.
Los jueces de la Corte Suprema de Canadá en la ceremonia de bienvenida del presidente del Tribunal Supremo, Richard Wagner, en Ottawa, el lunes 5 de febrero de 2018.

Los jueces de la Corte Suprema de Canadá en la ceremonia de bienvenida del presidente del Tribunal Supremo, Richard Wagner, en Ottawa, el lunes 5 de febrero de 2018. Fila superior, de izquierda a derecha, el juez Malcolm Rowe, los jueces Suzanne Cote, Russell Brown y Sheilah Martin. En la fila inferior, de izquierda a derecha, la jueza Andrómaca Karakatsanis, la jueza Rosalie Abella, el presidente del Tribunal Supremo Richard Wagner, el juez Michael Moldaver y el juez Clement Gascon.

Foto: La Presse canadienne / Fred Chartrand

"La reconciliación se basa en el respeto"

A Jamal no se le permitió responder a preguntas sobre sus opiniones jurídicas o sus puntos de vista sobre los casos que podrían acabar en la Corte Suprema, aunque los diputados pusieron a prueba algunos de sus puntos de vista más amplios sobre la ley y las responsabilidades de los jueces.

El nominado también respondió a las preguntas sobre el papel del sistema judicial en la reconciliación con los pueblos indígenas.

Creo que la reconciliación tiene que ver con el respeto, dijo Jamal.

Él describió un verano que pasó trabajando con los consejos métis en Alberta antes de asistir a la facultad de Derecho como un punto de inflexión en su comprensión de las cuestiones indígenas.

Fue una experiencia reveladora para mí, dijo Jamal. Me hizo dar cuenta de muchos de mis estereotipos, porque creo que todos tenemos prejuicios inconscientes en alguna medida.

De acuerdo con las normas directrices de su comparecencia, Jamal no respondió directamente a una pregunta sobre la reciente adopción de la Declaración de la ONU sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas.

Pero en una respuesta anterior, se comprometió a dictar sentencias claras y razonablemente breves sobre los casos que se presenten ante los magistrados de la Corte Suprema de Canadá.

Los canadienses tienen derecho a entender lo que dice su más alto tribunal, lo que decide y por qué lo hace del modo en que lo hace, dijo Jamal.

Fuente: CBC / N. Boisvert / RCI / Adaptación RV

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