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Incendios destruyen dos iglesias católicas en Columbia Británica

Un incendio de una iglesia.

El incendio que destruyó la Iglesia del Sagrado Corazón, en la Reserva Indígena de Penticton, se produjo el lunes por la noche.

Foto: Aileen Macasaet Maningas/Facebook

RCI

Dos iglesias católicas en el sur de Okanagan, en la provincia de Columbia Británica, fueron destruidas por incendios nocturnos este lunes 21 de junio.

El destacamento de la Real Policía Montada de Canadá (RPMC) en Penticton dijo que un oficial estaba de patrulla cuando vio que el fuego devoraba la Iglesia del Sagrado Corazón en los territorios de la Banda Indígena de Penticton alrededor de la 1 de la madrugada.

Para cuando el agente llegó al lugar del fuego, la iglesia estaba totalmente consumida.

Unas horas más tarde, alrededor de las 3:10 de la madrugada, la unidad de la RPMC en Oliver, un pueblo de unas 5.000 personas al sur del valle de Okanagan en Columbia Británica, informó que también se les notificó que había un incendio en la Iglesia de San Gregorio en las tierras de la Banda Indígena de Osoyoos.

Nosotros, junto con la Banda India de Osoyoos... estamos incrédulos y enfadados por estos sucesos, ya que estos lugares de culto prestaban servicio a los miembros que buscaban consuelo y solaz en la iglesia, dijo la Banda India de Penticton en un comunicado, añadiendo que las videos de seguridad de la zona están siendo proporcionados a la Policía Federal canadiense

Por favor, no se acerquen a nuestros miembros indígenas para preguntarles cómo nos sentimos al respecto, dice el comunicado. "Esta es una nueva herida que necesita tiempo para sanar y contextualizar nuestros sentimientos. Entretanto, apoyaremos los esfuerzos de investigación."

El caso de las dos iglesias incendiadas hasta los cimientos justamente en el día en que se celebra el Día Nacional de los Pueblos Indígenas en Canadá está siendo tratado por la policía como un par de incendios sospechosos, según una declaración escrita de los dos destacamentos de la RPMC dada a conocer este lunes 21 de junio.

Observando la escena y los alrededores, creemos que se utilizó un acelerante líquido... Los primeros indicios apuntan a que el fuego fue provocado, dijo Bob Graham, jefe del cuerpo de bomberos voluntarios de Oliver.

A media mañana de este lunes 21 de junio, todo lo que quedaba de ambas iglesias eran montones de escombros carbonizados y humeantes.

Un grupo de personas posa delante de la iglesia en una foto de archivo.

La iglesia del Sagrado Corazón fue construida en 1911.

Foto: Facebook / Donna Olman

El sacerdote católico Obi Ibekwe dijo que la parroquia esperaría los resultados de una investigación de la policía antes de hacer más comentarios sobre cualquiera de los incendios.

En caso de que nuestra investigación considere que estos incendios fueron provocados, la RPMC examinará todos los posibles motivos y hará que los hechos y las pruebas guíen nuestra investigación, declaró el sargento Jason Bayda del destacamento de la Policía Federal en Penticton South Okanagan.

Entre Penticton y Oliver hay una distancia de unos 40 kilómetros. Ambas iglesias eran edificios de madera y tienen más de 100 años. La de San Gregorio se construyó en 1910 y la del Sagrado Corazón en 1911.

Esos incendios se producen después de que los restos de unos 215 niños indígenas fueron hallados en los predios de una escuela residencial en Kamloops, que era dirigida por la Iglesia Católica y en un momento en que tanto el gobierno de Canadá como las organizaciones indígenas están pidiendo a las autoridades religiosas que hagan públicos los registros de las escuelas residenciales.

Fuente: CBC / D. French / RCI / Adaptación RV

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