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Indígenas denuncian que Canadá utiliza políticas "racistas y coloniales"

Una mano sostiene una pluma de águila.

Una indígena sostiene una pluma de águila al paso de un convoy de vehículos en apoyo del pueblo Tk'emlups te Secwepemc tras el hallazgo de los restos de 215 niños enterrados cerca de una antigua escuela residencial para niños indígenas en Kamloops, en la provincia de Columbia Británica.

Foto: The Canadian Press / Darryl Dyck

RCI

La Asamblea de las Primeras Naciones de Canadá, una de las principales organizaciones indígenas en el país, dijo que el intento de Ottawa de reducir la lista de niños de las Primeras Naciones que pueden acceder a los servicios bajo el Principio de Jordan está vinculado a las políticas "racistas y coloniales" de larga data hacia los pueblos indígenas.

El Principio de Jordan es un principio basado en las necesidades de los niños que se utiliza en Canadá para garantizar que los niños de las Primeras Naciones que viven dentro y fuera de las reservas tengan un acceso equitativo a todos los servicios públicos financiados por el gobierno. Sostiene que a los niños de las Primeras Naciones no se les debe negar el acceso a los servicios públicos mientras los gobiernos se disputan sobre quién debe pagar por esos servicios.

Estos principios fueron adoptados por unanimidad en la Cámara de los Comunes el 12 de diciembre de 2007.

Estos principios fueron establecidos por las Primeras Naciones tras la muerte de Jordan River Anderson, un niño de cinco años de la Primera Nación Cree Norway House Cree que padecía del síndrome de Carey Fineman Ziter, un raro trastorno muscular que requirió años de tratamiento médico en un hospital de Winnipeg.

Tras pasar los dos primeros años de su vida, entre los años 2000 y 2002, en un hospital, los médicos autorizaron a Jordan a vivir en una residencia familiar cerca del hospital de Winnipeg. Sin embargo, los gobiernos federal y provincial no pudieron resolver quién debía ser el responsable financiero de los cuidados necesarios para el niño. Durante más de dos años, el Gobierno de Canadá y el de la provincia de Manitoba siguieron discutiendo mientras Jordan permanecía hospitalizado. En 2005, a la edad de cinco años, Jordan murió en el hospital sin tener nunca la oportunidad de vivir en un hogar familiar.

Un niño indígena en Prince Albert.

Un niño indígena en Prince Albert en su traje tradicional.

Foto: CBC / Bryan Eneas

Las cuestiones sobre quién puede ser considerado como un niño indígena, y si esa definición debe incluir a los niños que viven fuera de las reservas, o a aquellos que no están inscritos como tales bajo los términos de la Ley Indígena, o a los que tienen solamente a la madre o el padre indígena, están en el centro de una batalla jurídica en la que se encuentran enfrascados los indígenas y el gobierno canadiense.

Las respuestas legales a esas preguntas serán clave para las futuras interpretaciones del Principio de Jordan, que establece que cuando los gobiernos no se ponen de acuerdo sobre quién es responsable de proporcionar servicios a los niños de las Primeras Naciones, deben ayudar primero al niño y discutir después sobre quién paga las facturas.

El abogado de la Asamblea de las Primeras Naciones de Canadá, Stuart Wuttke, afirmó que los intentos de Ottawa de anular una decisión del Tribunal Canadiense de Derechos Humanos que amplió la posibilidad de acogerse al Principio de Jordan ignoran el hecho de que Canadá no puede definir unilateralmente la identidad indígena.

Wuttke sostiene que el gobierno de Canadá está tratando de limitar el número de niños que pueden acceder a los servicios médicos y de bienestar infantil en virtud del Principio de Jordan y está utilizando para ello la Ley canadiense sobre los indígenas, a la que considera como racista y colonialista en su definición de la condición de indígena.

Por su lado, el abogado del Gobierno de Canadá, Robert Frater, sostiene que el Tribunal Canadiense de Derechos Humanos aplicó una definición demasiado liberal sobre quién puede ser considerado como un niño de las Primeras Naciones, y que ese tribunal se extralimitó en su autoridad al ampliar la cobertura del Principio de Jordan en un intento de corregir los errores de la Ley canadiense sobre los indígenas.

Fuente: CBC / RCI / Adaptación RV

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