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Estados Unidos reclama 25 millones de dólares a Air Canada

Un avión de la compañía Air Canada.

La línea aérea Air Canada enfrenta nuevas acciones legales.

Foto: La Presse canadienne / Nathan Denette

RCI

El Departamento de Transporte de EE.UU. está pidiendo una multa de 25,5 millones de dólares estadounidenses contra Air Canada por "no proporcionar a los consumidores un reembolso rápido" tras cancelar sus vuelos en medio de la pandemia del Covid-19.

En un aviso de ejecución de procedimiento emitido por ese Departamento el martes 15 de junio, la Oficina de Protección del Consumidor de la Aviación (OACP por sus siglas en inglés) dijo que Air Canada de manera ilegal no proporcionó los reembolsos de manera oportuna para los vuelos entre Estados Unidos y Canadá que fueron cancelados o modificados significativamente.

La Oficina de Protección del Consumidor de la Aviación dijo que recibió más de 6.000 quejas de reembolso desde el 1 de marzo de 2020, y ha notificado a Air Canada en múltiples ocasiones durante el año pasado su opinión de que los argumentos de la aerolínea canadiense carecen de mérito.

La Oficina de Protección del Consumidor de la Aviación afirma que Air Canada ha cometido un mínimo de 5.110 violaciones y que los pasajeros esperaron entre cinco y trece meses para recibir los reembolsos, dijo el Departamento en un comunicado.

Según el Departamento de Transporte de EE.UU., Air Canada argumentó que no está obligada a proporcionar esos reembolsos, citando como justificación las circunstancias únicas de la pandemia.

Air Canada prometió impugnar la multa propuesta. La aerolínea dijo que el aviso de ejecución de procedimiento del Departamento de Transporte sobre los reembolsos equivalía a una orientación y no representa una normativa formal y aplicable que haya pasado por un proceso de notificación pública y recolección de comentarios.

Air Canada acordó en abril reembolsar a los pasajeros cuyos vuelos fueron cancelados como parte de un paquete de ayuda federal por valor de hasta 5.900 millones de dólares.

La aerolínea dijo en un comunicado que ha reembolsado más de 1.200 millones de dólares a los clientes que cumplían los requisitos y que compraron billetes reembolsables, y que ha estado pagando reembolsos a las personas, incluyendo a los estadounidenses, con billetes no reembolsables gracias a un crédito de 1.400 millones de dólares proporcionado por el gobierno canadiense.

Pasillo vacío de un aeropuerto canadiense.

La pandemia paralizó de golpe las actividades de las líneas aéreas.

Foto: Radio-Canada / Pierre-Alexandre Bolduc

Repercusiones de la pandemia en el sector

La posible multa es otra consecuencia de los miles de vuelos que las compañías aéreas cancelaron durante los primeros meses de la pandemia, cuando el sector del transporte aéreo se desplomó. El Departamento de Transporte dijo que está investigando la gestión de los reembolsos en otras aerolíneas, incluidas las estadounidenses.

La normativa federal estadounidense exige a las aerolíneas que proporcionen reembolsos cuando los pasajeros los soliciten si la aerolínea cancela o cambia significativamente el horario de un vuelo.

En el caso de los vuelos transfronterizos, las aerolíneas deben efectuar los reembolsos de billetes de avión comprados con una tarjeta de crédito en un plazo de siete días. Ese plazo se eleva a 20 días en el caso de los billetes comprados con dinero en efectivo.

El Departamento de Transporte dijo que el año pasado concedió más tiempo para los reembolsos debido al aumento del número de vuelos cancelados si la aerolínea se esforzaba por devolver el dinero. Sin embargo, el Departamento dijo que Air Canada no hizo un esfuerzo de buena fe para procesar los reembolsos más rápidamente.

La Oficina de Protección del Consumidor de la Aviación dijo que llegó a establecer el monto de la sanción civil teniendo en cuenta factores como el daño a los consumidores y también como elemento disuasorio para las empresas que consideren retrasar los reembolsos en el futuro.

La queja del Departamento de Transporte de EE.UU será presentada ante un juez de derecho administrativo.

Fuentes: CBC / RCI / Adaptación RV

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