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Policía violó leyes de privacidad al usar tecnología de reconocimiento facial

Una cámara reconoce las caras de los transeúntes en la calle.

Clearview AI tomó más de tres mil millones de fotos de sitios como Facebook e Instagram para crear su base de datos, que es utilizada por más de 600 organizaciones policiales de Estados Unidos, Canadá y otros países.

Foto: getty images/istockphoto / AndreyPopov

RCI

El uso de la controvertida tecnología de reconocimiento facial por parte de la Real Policía Montada de Canadá fue una grave violación de las leyes de privacidad de Canadá, según una nueva investigación.

El comisionado federal para la protección de la vida privada, Daniel Therrien, presentó un informe ante el Parlamento este 10 de junio después de haber investigado el uso llevado a cabo por la Policía Federal canadiense de la tecnología desarrollada por la compañía estadounidense Clearview AI.

El informe establece que al utilizar las herramientas de una tercera parte, la Real Policía Montada de Canadávioló la sección de la Ley de Privacidad que especifica que una institución gubernamental no puede recopilar información personal a menos que se relacione directamente con un programa o actividad operativa de la institución.

El uso de la tecnología de reconocimiento facial por parte de la Real Policía Montada de Canadá para llevar a cabo búsquedas en bancos de datos masivos de canadienses que son inocentes de cualquier sospecha de delito representa una grave violación de la privacidad, estableció el informe del Comisionado.

Una institución gubernamental no puede recopilar información personal de un tercer agente si ese tercer agente recopiló esta información ilegalmente.

Un logotipo de la RPMC en la ventana de un edificio.

A Therrien le preocupa que la Real Policía Montada de Canadá no esté de acuerdo con su conclusión de que las acciones de la Policía Federal violaron la Ley canadiense de Privacidad.

Foto: Robert Short/CBC

La Policía Federal negó que usaba el programa de Clearview AI

Las preocupaciones en torno a las formas de proceder de la empresa Clearview AI se intensificaron el año pasado después de que una investigación del periódico New York Times reveló que el programa informático de esa compañía había extraído más de tres mil millones de fotos de sitios web públicos como Facebook e Instagram.

Tras apropiarse de esas imágenes, Clearview AI las convirtió en una base de datos que es utilizada por más de 600 organizaciones policiales de Estados Unidos, Canadá y otros países.

La Real Policía Montada de Canadá negó en un principio que utilizara Clearview AI, pero el año pasado confirmó que la había utilizado tras reportes de que la lista de clientes de la empresa de la compañía estadounidense había sido pirateada.

Ante el riesgo de que esa lista de clientes sea de conocimiento público, es en ese momento que la Policía Federal canadiense reconoció vagamente que algunas unidades de la RPMC habían estado utilizando esa tecnología para mejorar las investigaciones criminales, lo que podría referirse a casi cualquier sección de ese cuerpo policial.

El comisionado federal para la protección de la vida privada, Daniel Therrien.

El comisionado federal para la protección de la vida privada, Daniel Therrien.

Foto: La Presse canadienne / Adrian Wyld

Nos preocupa la facilidad con la que la Real Policía Montada de Canadá está dispuesta a abrogar su responsabilidad en el respeto de los derechos a la vida privada de los canadienses en favor de aceptar las afirmaciones generales de una empresa privada, sin llevar a cabo ningún intento de validación, señala el informe.

Therrien afirmó que aunque la Real Policía Montada de Canadá ya no utiliza Clearview AI, le sigue preocupando que esta institución policial no esté de acuerdo con su conclusión de que sus acciones violaron la Ley canadiense de Privacidad.

Mientras que la Oficina del comisionado federal para la protección de la vida privada sostiene que la responsabilidad de garantizar que la base de datos utilizada era legal le correspondía a la Real Policía Montada de Canadá, esta institución argumentó que asumir esa responsabilidad crearía una obligación irrazonable y que la ley no impone expresamente el deber de confirmar la base legal para la recopilación de información personal por parte de sus socios en el sector privado, señala el informe.

Se necesitan mejores controles de los datos personales

El informe del Comisionado federal para la protección de la vida privada también señala que la Real Policía Montada de Canadá no dispone de sistemas adecuados para rastrear, identificar, evaluar y controlar este tipo de información personal.

Therrien recomienda que, en el plazo de un año, la Policía Federal canadiense mejore sus políticas, sus sistemas y su formación, algo a lo cual esa entidad se ha comprometido a llevar a cabo.

Un informe dado a conocer en febrero, que fue elaborado por Therrien y otros tres comisionados para la protección de la vida privada, señalaba que la empresa Clearview AI había creado un riesgo serio para las personas al permitir que las fuerzas del orden y las empresas cotejaran fotos con su base de datos de más de 3.000 millones de imágenes, entre ellas las de ciudadanos canadienses y niños.

Ese informe pedía a los gobiernos que reforzaran las leyes de privacidad federal y provinciales después de descubrir que Clearview AI violaba las leyes de privacidad canadienses al recopilar fotos de canadienses sin su conocimiento o consentimiento previo.

Fuente: CBC / C. Tunney / RCI / Adaptación RV

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