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"El coronavirus se transmite por el aire, así que deje de desinfectar todo"

Un hombre con una máscara pasa por delante de una ilustración muy grande de un coronavirus.

Un transeúnte circula frente a una ilustración del coronavirus el 3 de agosto de 2020 en Oldham, Gran Bretaña.

Foto: Reuters / Phil Noble

RCI

Dejar de limpiar y empezar a ventilar: este es el mensaje de Michael Brauer, profesor de la Escuela de Población y Salud Pública de la Universidad de Columbia Británica.

Dado el consenso científico de que el coronavirus se transmite por el aire, Brauer está pidiendo un cambio en las estrategias de prevención del Covid-19.

Estamos en un punto en el que creo que tenemos pruebas bastante convincentes de que la transmisión aérea es la principal vía de contagio. Y tenemos que hacer hincapié en las cosas que sabemos que funcionan para enfrentar esto y dejar de hacer las cosas que sabemos que no son tan eficaces como la limpieza de las superficies, dijo Brauer al difusor público canadiense CBC.

En la segunda semana de mayo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos actualizaron su sitio en internet para reconocer que el coronavirus se transmite por el aire. La Organización Mundial de la Salud ya había hecho lo mismo en abril. En Canadá, el Departamento de Salud Pública actualizó en noviembre sus directrices sobre el Covid-19 en las que incluyó el riesgo de contagio por vía aérea.

El informe de la revista Lancet insta a reconocer que el COVID-19 se transmite por el aire a medida que aumentan las pruebas

Un informe de la revista Lancet publicado el mes pasado por epidemiólogos y expertos de Canadá, EE.UU. y el Reino Unido encontró pruebas abrumadoras de que el SARS-CoV-2 se propaga a través de aerosoles, es decir, diminutas partículas transportadas por el aire que se producen cuando una persona infectada exhala, habla, grita, canta, estornuda o tose, y que pueden permanecer en el aire durante horas.

Gotas suspendidas en el aire.

El virus se contagia por el aire en forma de aerosol.

Foto: Radio-Canada

Las medidas de prevención

Brauer afirma que la transmisión por el aire significa que debemos concentrarnos en estrategias de prevención para reducir la propagación de los aerosoles. Estas medidas incluyen mejorar la ventilación en el interior de las viviendas abriendo ventanas, mejorando los sistemas de ventilación mecánica y utilizar filtros para reducir las partículas en el aire.

Deberíamos intentar que el interior sea como el exterior, es decir, buscar que entre la mayor cantidad posible de aire fresco en los espacios interiores, dijo Brauer, añadiendo que es mejor que las empresas y las escuelas gasten dinero en una mejor ventilación en lugar de pagar por separadores de plexiglás, que no impiden que los aerosoles pasen por encima.

Otras medidas importantes según Brauer son mantener una distancia de más de dos metros de otras personas ya que cuanto más lejos uno esté de otra persona, sobre todo en interiores, hay mayor probabilidad de que el aire circundante diluya esas pequeñas partículas en forma de aerosol.

Salir al aire libre es otra medida recomendada ya que al exterior los aerosoles se diluyen rápidamente en el aire fresco.

Por otra parte, el uso de mascarillas sigue siendo una estrategia eficaz de prevención del Covid-19. Brauer dice que una mascarilla normal no médica es suficiente en la mayoría de las circunstancias, pero si se tiene un mayor potencial de exposición al virus, una mascarilla como un respirador N95 es la mejor opción.

Dejar de desinfectar

Aunque se sigue recomendando lavarse las manos, Brauer y otros expertos afirman que es muy raro que el virus se propague a través del contacto con las superficies. El desinfectarlas constantemente podría ser perjudicial para nuestra salud.

Tara Kahan es una profesora de la Universidad de Saskatchewan y titular de la Cátedra de Investigación de Canadá en Química Ambiental Analítica. Ella estudia el uso de productos de limpieza y sus posibles daños.

Me parece que [la desinfección contra el Covid-19] es horrorosa porque en nuestros esfuerzos por protegernos del Covid-19 estamos haciendo algo que en general no es útil, y que además puede causar un daño real.
Tara Kahan, profesora de la Universidad de Saskatchewan
Los productos de limpieza en una mesa.

Según el Departamento de Salud de Canadá, las intoxicaciones causadas por productos de limpieza se dispararon en febrero-marzo de este año en comparación con el año pasado.

Foto: Radio-Canada / Leo Brown/CBC

Según Kahan, existen numerosas pruebas de que los productos comunes de limpieza del hogar pueden tener un impacto negativo en la salud, y pueden causar o empeorar afecciones como el asma y los problemas respiratorios. Incluso están asociados a algunos tipos de cáncer.

Casi todos estos productos que se anuncian como desinfectantes o para desinfectar pueden emitir muchas substancias en el aire, dijo Kahan, y tienen el potencial de causar daño.

Kahan ofreció una rápida lección de ciencia: muchos productos de limpieza liberan elementos llamados compuestos orgánicos volátiles, que se elevan en el aire desde la superficie a la que se aplican. En el aire, pueden reaccionar con todo tipo de cosas del entorno, como los aceites de la piel y la luz solar. Esta reacción puede convertirlos en aerosoles, que pueden causar irritación o daños si son aspirados e ingresan a las vías respiratorias y los pulmones.

No mezclar productos de limpieza

Una de las cosas más peligrosas que la gente hace es que a veces combina productos de limpieza. Desde que comenzó la pandemia, las llamadas a los servicios de control de envenenamientos han aumentado drásticamente debido a que la gente mezcla accidentalmente o a propósito diferentes productos de limpieza, dijo Kahan.

La combinación de productos de limpieza puede crear gases potencialmente dañinos. En el peor de los casos, esas mezclas pueden ser incluso mortales. En un establecimiento de la cadena de restaurantes Buffalo Wild Wings en Massachusetts en 2019, un empleado murió a causa de los gases tóxicos generados cuando se mezclaron accidentalmente dos limpiadores: ácido y lejía.

Descifrar las etiquetas

Kahan dijo que es difícil para la gente tomar buenas decisiones sobre los productos de limpieza porque las listas de ingredientes pueden ser confusas y difíciles de entender.

No espero que la gente lea una lista de ingredientes y diga '¿es malo el etilendiaminotetraacetato de tetrasodio?'.
Tara Kahan, profesora de la Universidad de Saskatchewan

En cambio, ella recomienda seguir consejos prácticos para limpiar con seguridad. Agua y jabón suele ser todo lo que se necesita. Si se quiere usar algo más, el peróxido de hidrógeno diluido en agua funciona bien.

Una persona se lava las manos.

El agua y el jabón continúan siendo las mejores herramientas de desinfección.

Foto: Radio-Canada / Jean Delisle

La desinfección no suele ser necesaria, pero si una persona quiere hacerlo, se debe asegurar de leer las instrucciones y no combinar productos.

Kahan dice que o mejor es utilizar algo que no esté perfumado, ya que los aromas son añadidos y pueden liberar esos aerosoles potencialmente peligrosos.

Otras recomendaciones son ventilar los ambientes abriendo la ventana, si es posible, además de limpiar rápidamente y salir de la habitación al terminar la limpieza.

No quiero asustar a nadie, dijo Kahan, señalando que si se siguen estas pautas, se puede minimizar el riesgo. Ella añadió que lo que más le preocupa es que la gente limpie con frecuencia en lugares con poca ventilación.

Para ella, la mejor manera de protegerse del Covid-19 es también la mejor manera de hacer que las viviendas y edificios sean más saludables en general, mediante una buena ventilación.

Fuentes: CBC / W. Smith / RCI / Adaptación RV

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