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Una adolescente canadiense quiere inspirar a jóvenes cerebros a aprender la programación

Según la joven Arya Peruma, en la foto, aprender a hacer programación informática es esencial para cualquier persona que se dirija a una carrera de ciencia, tecnología, ingeniería o matemáticas. Todos deben tener acceso, a partir de los 7 años. Por eso creó sus seminarios gratuitos en internet.

Según la joven Arya Peruma, aprender a hacer programación informática es esencial para cualquier persona que se dirija a una carrera de ciencia, tecnología, ingeniería o matemáticas. Todos deben tener acceso, a partir de los 7 años. Por eso creó sus seminarios gratuitos en internet.

Foto: Coding for Young Minds

RCI

A principios de mayo, Arya Peruma recibió el premio "Héroes del COVID" de la ciudad de Mississauga, Ontario por sus esfuerzos para que la educación de las ciencias, tecnologías, ingeniería y matemáticas (CTIM) sea accesible e inclusiva durante la pandemia.

Esta joven prodigio de la codificación y de la programación informática sólo tiene 14 años, pero ya tiene una misión: que las CTIM, generalmente practicadas por hombres blancos, sean más atractivas y accesibles para poblaciones subrepresentadas, incluidas las mujeres y las minorías culturales y étnicas.

Para lograrlo, Arya creó un organismo y grupo de discusión y de educación llamado Coding for Young Minds (Programación para Jóvenes Cerebros)

¿Cómo empezó su proyecto?

En noviembre del 2020, Arya se sorprendió al enterarse que las escuelas de su provincia Ontario, la más poblada de Canadá, sólo incluyen en su plan de estudios lenguajes sencillos de programación informática en los últimos años de la secundaria.

A partir de esta observación y de la falta de representación de las mujeres en la ciencia y la tecnología, la adolescente decidió que Canadá necesitaba otra opción para que los niños desde los siete años aprendieran los fundamentos de los lenguajes de la programación.

Esta habilidad, dice, es esencial para cualquier persona que se dirija a una carrera de ciencia, tecnología, ingeniería o matemáticas. Así es como nació su proyecto de seminario gratuito de codificación.

La integración de las clases de codificación en el nuevo plan de estudios de matemáticas de Ontario es un comienzo alentador, pero son realmente muy básicas. Además, el caos desatado por el COVID y la necesidad de que los profesores reciban capacitación avanzada en lenguajes de programación informática es probablemente un gran reto para este curso escolar.
Arya Peruma, fundadora de la organización comunitaria Coding for Young Minds
No todos los padres pueden permitirse cursos de codificación, por eso Coding for Young Minds ofrece cursos gratuitos.

No todos los padres pueden permitirse cursos de codificación, por eso sus cursos son gratuitos.

Foto: Coding for Young Minds

La joven afirma que sus cursos, disponibles en el sitio web de la organización comunitaria que fundó, Coding for Young Minds, tienen como objetivo nivelar los conocimientos de los niños mayores, mientras se enciende la pasión por las ciencias, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas (STEM) en los niños de la escuela primaria.

El quinto año de la secundaria es demasiado tarde para que los alumnos empiecen a aprender informática y lenguajes de programación. Entrarán en la universidad muy por detrás de los que empezaron los programas antes y comenzarán la educación postsecundaria con una importante desventaja.Para los niños de primaria y secundaria, los cursos de codificación desarrollan las habilidades cognitivas, el pensamiento crítico, el pensamiento lógico y la capacidad de resolver problemas.Los seminarios web enseñan lenguajes de programación reales, como Java y Python, y tienen una aplicación práctica que permite a los niños diseñar una aplicación.
Arya Peruma

Preguntas frecuentes sobre este proyecto

¿Quién organiza las clases y enseña a los niños a codificar?

Arya Peruma organiza todos los seminarios web de programación en directo.

¿Puede un niño de 7 años aprender realmente a codificar?

Sí, un niño de 7 años puede aprender a codificar. Hay una variedad de cursos de codificación en vivo disponibles para niños de 7 años en adelante. Estas clases de codificación ayudarán a los jóvenes a aprender y desarrollar habilidades básicas que pueden integrarse más tarde para realizar codificaciones más complejas y, finalmente, llevar a los estudiantes a participar en actividades como la creación de su propia aplicación móvil, por ejemplo.

¿Cuáles son los obstáculos para que los niños aprendan a codificar en Canadá?

Sin duda, hay factores económicos en juego, ya que no todos los padres pueden permitirse pagar clases de codificación para sus hijos fuera de la escuela y las clases que se dan en el marco escolar son muy básicas. Además, con el COVID puede haber incluso menos oportunidades de aprender a codificar.

En la foto, Arya con el diputado de Ontario Rudy Cuzzetto para presentar los paquetes de robótica que se entregaron a  jóvenes de la provincia.

Recientemente, Arya participó en la distribución de paquetes de robótica a los jóvenes con el diputado de Ontario Rudy Cuzzetto.

Foto: Compte Twitter de Rudy Cuzzetto

Arya Peruma quiere poner su formación en línea a disposición del mayor número posible de niños en Canadá y en todo el mundo. Cualquier estudiante que tenga acceso a Internet y entienda el inglés podría, en principio, acceder gratuitamente en cualquier parte del mundo.

La joven canadiense también tiene previsto crear otros cursos de matemáticas, ciencias, diseño 3D e impresión 3D.

Recientemente se asoció con la ciudad de Toronto, la United Way de la región de Waterloo y otras organizaciones para distribuir kits de robótica a niños de familias desfavorecidas.

Un reportaje de Paloma Martínez, con información de Coding for Young Minds.

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