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Pandemias y música: la inspiración de los compositores a través de la historia

Para el musicólogo canadiense Louis Brouillette, el arte nos muestra que los contextos en los que vivimos y las épocas por las que pasamos suelen ser determinantes. En el caso de la composición musical, parece haber sido además una inspiración creativa.

Para el musicólogo canadiense Louis Brouillette, el arte nos muestra que los contextos en los que vivimos y las épocas por las que pasamos suelen ser determinantes. En el caso de la composición musical, parece haber sido además una inspiración creativa.

Foto: getty images/istockphoto / SunnyGraph

RCI

En el marco de un artículo escrito para la revista The Conversation, el musicólogo canadiense Louis Brouillette decidió ampliar los horizontes de sus investigaciones y hablar de otras pandemias y enfermedades, anteriores a las actuales, que han inspirado a músicos y compositores a través del tiempo.

Desde el inicio de la pandemia, este profesor e investigador de la Universidad de Sherbrooke se ha interesado a la creatividad musical en tiempos del COVID y sus resultados van de sorprendentes a grandiosos.

Pero Brouillette quiso ir atrás en la historia y ver lo que otras épocas nos pueden enseñar.

El cólera

Brouillette expone el caso de la compositora Fanny Mendelssohn quien vivió en Berlín en plena época de pandemia de cólera a mediados del siglo XIX. Cuando Fanny tenía 26 años, la capital alemana fue víctima de los estragos de esa enfermedad y según un recuento oficial, entre septiembre de 1831 y febrero de 1832 murieron en Berlín 1.426 personas de una población de 247.500, nos cuenta por su parte la investigadora, Regine Angela Thompson.

La vida adulta de Fanny Mendelssohn, marcada por el cólera, toma vida en su Cantata del Cólera (Choleramusik). Al fin de la epidemia de cólera en Berlín en 1831, la joven compuso la cantata religiosa Cholera.

Esta obra, que dura aproximadamente 35 minutos, es una de las más ambiciosas de este prolífico compositor del siglo XIX. El estreno tuvo lugar en un concierto privado en su casa, a pesar del gran número de músicos necesarios para la interpretación (un coro de ocho voces, una orquesta y cuatro cantantes solistas).
Louis Brouillette

En este extracto de video, los últimos cinco minutos de la cantata de la joven compositora alemana.

La tuberculosis

El tema de la tuberculosis se evoca en dos de las óperas más populares: La Traviata de Giuseppe Verdi y La Bohème de Giacomo Puccini, explica el musicólogo canadiense.

Inscritas en una corriente de realismo teñido de romanticismo, estas dos óperas y las obras literarias en las que se basan (La dame aux camélias, 1848, y Scène de la vie de bohème, 1851) excluyen toda noción de lo sobrenatural e incluyen cada una un bello personaje femenino que sucumbe a la enfermedad.Antes del descubrimiento del bacilo de Koch en 1882, la mayoría de la gente creía que la tuberculosis era hereditaria y no contagiosa. Así, ni el libreto de La Traviata ni el de La bohème mencionan ninguna medida de desinfección, distanciamiento o aislamiento del paciente.
Louis Brouillette

Recordemos que el Mycobacterium tuberculosis, o bacilo de Koch, es una especie de bacteria patógena, agente causante de la tuberculosis, descubierta por primera vez en 1882 por Robert Koch.

En este extracto, la soprano Lucia Cesaroni de la Pacific Opera Victoria de Columbia Británica interpreta el personaje de Violetta Valéry en La Traviata de Verdi.

Síntomas inspiradores

Según el musicólogo de la Universidad Sherbrooke, los síntomas graves sufridos por algunos músicos enfermos durante una epidemia o pandemia también han sido fuentes de inspiración, y en ocasiones han provocado la aparición o la interrupción de una carrera en composición.

Destinado a ser pintor como su padre, Francesco Landini emprendió en cambio una carrera musical, sobre todo como compositor, tras una ceguera provocada por la viruela.
Louis Brouillette
En cambio, los síntomas de sífilis invasiva de Gaetano Donizetti le impidieron aceptar lucrativos contratos de ópera y fueron la causa de su muerte. Algunos síntomas afectaron a algunas de sus composiciones. Los síntomas de acúfenos causados por la sífilis, por ejemplo, fueron musicalizados por Smetana antes de sucumbir a la enfermedad ocho años después.
Louis Brouillette

El investigador canadiense explica también de la última composición para piano del compositor alemán Robert Schumann parece también haber sido inspirada en una alucinación sonora provocada por su sífilis.

Dos semanas antes de su internamiento en un hospital psiquiátrico, Ángeles le cantó al compositor una pieza musical que éste transcribió inmediatamente. Es el tema de las Variaciones en mi bemol mayor. Esta obra se conoce ahora como las Variaciones Fantasma (Geistervariationen).
Louis Brouillette

La música como arma contra la enfermedad

Otras dos óperas que recuerdan grandes epidemias con un matiz sobrenatural son Lanzelot del alemán Paul Dessau y Angels in America de Peter Eötvös.

En la de Dessau el cólera es eliminado gracias a un « dragón cuyo fuego puede hervir el agua, pero que, a cambio, pide que se sacrifique a una joven cada año, cuenta Brouillette.

En cuanto a la ópera Angels in America, creada en 2004 por el húngaro Peter Eötvös, presenta a los ángeles y a los homosexuales en el Nueva York de los años ochenta que padecen SIDA, explica.

Para el profesor de musicología en la Universidad de Sherbrooke Louis Brouillette, estos compositores y sus obras muestran hasta qué punto los contextos en los que vivimos y las épocas por las que pasamos suelen ser determinantes en nuestros oficios.

En el caso de la composición musical, parece haber sido además una inspiración creativa.

Paloma Martínez, para RCI, con informaciones de The Conversation y de Women’s Philharmonic Advocacy.

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