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À Montréal en 1952, Marie-Paule Rochette disparaît. L'année suivante, le cadavre d'une noyée est repêché dans la rivière des Prairies et n'est pas identifié. S'agit-il de la même personne? Preuves manquantes, témoignages contradictoires et piste d'un mari qui n'a jamais enterré sa femme, rien n'arrête Stéphane Berthomet, un ancien policier qui veut faire la lumière sur cette mystérieuse affaire de plus de 60 ans.

Découvrez le contenu de la mystérieuse mallette Radio-Canada.ca/disparuesmallette

Idée originale et animation : Stéphane Berthomet

Réalisation : Cédric Chabuel

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Photo : Une femme effacée et le cadavre d'une noyée repêchée. S’agit-il de la même personne? - Hand in water de Vassa Jassa

Prix d'excellence en publication numérique (Fondation des prix pour les médias Canadiens) : meilleur balado ou récit audio
World's Best Radio Programs du New York Festivals : premier prix dans la catégorie News and Documentary

Un portrait de Marie-Paule Rochette, disparue en 1953
Un portrait de Marie-Paule Rochette, disparue en 1953   Photo : Radio-Canada / Photo utilisée avec la permission de Patricia Rochette

Marie-Paule Rochette se marie à Québec le 15 décembre 1945, puis s’établit à Montréal. Vers 1953, le frère de Marie-Paule, Raymond, signale sa disparition. Peu de temps après, le mari de Marie-Paule écrit une série de lettres à Raymond dans lesquelles il affirme que sa sœur est internée dans un hôpital psychiatrique. On a perdu la trace de ces lettres dans des circonstances nébuleuses. « Bien qu’elle n’ait jamais connu la sœur de son père, Patricia [Rochette] a été marquée dès sa plus tendre enfance par cette disparition », souligne Stéphane Berthomet.

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Avec : Stéphane Berthomet (animateur), Patricia Rochette et Jacqueline Rochette (intervenantes)

La photo de la noyée de rivière des Prairies publiée dans Allô Police, en page 3 de l’édition du 25 octobre 1953. Dans la légende, Allô Police offrait une récompense de 200 $ à qui identifierait la noyée ou donnerait « des renseignements menant à l’arrestation du meurtrier ».
La photo de la noyée de la rivière des Prairies publiée dans Allô Police, en page 3 de l’édition du 25 octobre 1953. Dans la légende, Allô Police offrait une récompense de 200 $ à qui identifierait la noyée ou donnerait « des renseignements menant à l’arrestation du meurtrier ».   Photo : Radio-Canada / Photo utilisée avec la permission de Patricia Rochette

Le 5 octobre 1953, le corps d’une femme est retrouvé dans les eaux de la rivière des Prairies. À ce jour, le cadavre n’a jamais été identifié. Une partie de la famille Rochette est convaincue que Marie-Paule a été assassinée et qu’elle est la mystérieuse noyée. Le problème, c’est qu’il n’y a pas encore de preuve tangible qui peut confirmer ou infirmer cette thèse. Le seul lien qui semble unir ces deux affaires, c’est le fait qu’on ne retrouve aujourd’hui aucune trace des enquêtes qui ont pourtant été ouvertes à l’époque. « Il n’y a aucun doute possible quant au fait que l’enquête sur la noyée de la rivière des Prairies a bel et bien existé. On ne peut que constater qu’elle a disparu, ce qui, pour une enquête criminelle non résolue encore à ce jour, est tout simplement incroyable », affirme Stéphane Berthomet.

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Avec : Stéphane Berthomet (animateur), Patricia Rochette et Mylène Moisan (intervenantes)

La pierre tombale où la famille Rochette a fait graver le nom de Marie-Paule Rochette en 2016.
La pierre tombale où la famille Rochette a fait graver le nom de Marie-Paule Rochette en 2016.   Photo : Radio-Canada / Patricia Rochette

Convaincue que Marie-Paule est la noyée de la rivière des Prairies, Patricia Rochette s’adresse au Bureau du coroner du Québec pour savoir où a été enterré le corps. Elle reçoit la liste de tous les cimetières de la province. Patricia en cible 10. « Assez spontanément, j’avais un doute sur le cimetière de l’Est, devenu le Repos Saint-François d'Assise », explique-t-elle. En contactant l’administration du cimetière, Patricia obtient la confirmation que le corps de la noyée s’y trouve. « Le but que Patricia s’est donné est de retrouver le corps de sa tante pour le ramener au caveau familial. Mais pour ce faire, il faut trouver où son corps a été enterré », précise Stéphane Berthomet.

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Avec : Stéphane Berthomet (animateur), Patricia Rochette, Marie-Josée, Jean-Yves Bronze et Cédric Chabuel (intervenants)

La fiche dentaire de Marie-Paule Rochette tirée de son dossier militaire
La fiche dentaire de Marie-Paule Rochette tirée de son dossier militaire   Photo : Radio-Canada / Archives du Canada, avec la permission de Patricia Rochette

Patricia Rochette a finalement réussi à obtenir une copie du dossier militaire de sa tante Marie-Paule. Il s’agit d’un nouvel élément d’enquête très important, puisque les documents contiennent des fiches dentaires. L’objectif : les comparer avec des photos de la mâchoire de la noyée de la rivière des Prairies, publiées dans le journal Allô Police. Stéphane Berthomet contacte le Dr René-Guy Landry, un parodontiste d’expérience, pour l’analyse des deux dentitions. « Point intéressant et non négligeable, il a déjà fait des expertises en cour, alors son avis va vraiment avoir de la valeur », souligne Stéphane Berthomet.

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Avec : Stéphane Berthomet (animateur), Patricia Rochette, Jacques Goyer, Cédric Chabuel et René-Guy Landry (intervenants)

Stéphane Berthomet et Patricia Rochette, au cimetière où serait enterrée la noyée
Stéphane Berthomet et Patricia Rochette, au cimetière où serait enterrée la noyée   Photo : Radio-Canada / Cédric Chabuel

Patricia Rochette apprend que, 10 ans après la disparition de sa tante Marie-Paule, son mari, Hervé, s’est remarié. Or, sur les documents officiels du mariage, il est écrit qu’il est veuf. Pourtant, l’État civil a confirmé à Patricia que Marie-Paule Rochette n’avait jamais été déclarée morte. De son côté, Stéphane Berthomet met un nouvel élément en lumière : « Je souhaitais consolider notre hypothèse avant d’aborder ce point délicat de notre enquête. Le mari de Marie-Paule [Rochette] était policier. »

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Avec : Stéphane Berthomet (animateur), Cédric Chabuel, Patricia Rochette et Mylène Moisan (intervenants)

Les documents retrouvés par Stéphane Berthomet
Les documents retrouvés par Stéphane Berthomet   Photo : Radio-Canada / François Rochette

Stéphane Berthomet a retrouvé la fameuse boîte que Patricia Rochette croyait perdue pour de bon. Il s’agit en fait d’une mallette, remplie de documents et de souvenirs, détenue par François Rochette, le demi-frère de Patricia. Cette découverte vient confirmer une grande partie du témoignage de Patricia, en plus de contenir de nouvelles informations sur Marie-Paule Rochette.

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Avec : Stéphane Berthomet (animateur), Cédric Chabuel et Patricia Rochette (intervenants)

La photo de Marie-Paule Rochette retrouvée dans la malette noire, aux côtés des fameuses lettres bleues
La photo de Marie-Paule Rochette retrouvée dans la mallette noire, aux côtés des fameuses lettres bleues   Photo : Radio-Canada / Photo utilisée avec la permission de François Rochette

Stéphane Berthomet et Patricia Rochette retrouvent, dans la mallette noire, une photo du mariage de Marie-Paule et s’émeuvent de son magnifique sourire. Plus important encore, ils mettent la main sur les fameuses lettres bleues écrites par son mari, Hervé, pour informer la famille de l’état mental déclinant de Marie-Paule, puis de sa disparition. Quelques révélations contenues dans ces écrits font évoluer l’enquête vers de nouvelles pistes.

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Avec : Stéphane Berthomet (animateur), Patricia Rochette, François Rochette (intervenants) et Pierre Hurtubise (narrateur)

Photo d'archives du sanatorium Prévost, à Montréal
Photo d'archives du sanatorium Prévost, à Montréal   Photo : Radio-Canada / Photo utilisée avec la permission de François Rochette

En consultant le contenu de la mallette et en s’intéressant aux souvenirs de François Rochette, Stéphane Berthomet trouve de nouvelles informations au sujet de la date présumée de la disparition de Marie-Paule Rochette. Plus l’enquête avance et plus il apparaît clair que les lettres envoyées par le mari de Marie-Paule étaient incohérentes et truffées de mensonges. Il est étonnant que le service de police de l’époque n’ait pas pu avancer dans son enquête, se dit-on à la lumière des nouveaux faits découverts.

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Avec : Stéphane Berthomet (animateur), Patricia Rochette et François Rochette (intervenants)

L'archidiocèse de Montréal
L'archidiocèse de Montréal   Photo : Radio-Canada / Photo utilisée avec la permission de François Rochette

Stéphane Berthomet découvre dans la mallette que détient François Rochette un document qui indique que l’Église catholique s’est intéressée de très près à la disparition de Marie Paule. Il s’agit d’une lettre de l’archidiocèse de Montréal, adressée à Raymond, datée du 28 septembre 1962, l’année même où Hervé s’est remarié. Parallèlement à ces développements, Patricia Rochette annonce à Stéphane que la coroner Pascale Descary a été saisie du dossier.

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Avec : Stéphane Berthomet (animateur), Patricia Rochette, François Rochette et Catherine Rudel-Tessier (intervenants)

Portrait de Marie-Paule Rochette et d'Hervé lors de leur mariage.
Marie-Paule Rochette et Hervé lors de leur mariage. Il s'agit d'une photo retrouvée dans la mallette noire, aux côtés des fameuses lettres bleues.   Photo : Radio-Canada / Photo utilisée avec la permission de François Rochette

Après de longues négociations, Stéphane Berthomet obtient l’autorisation de consulter les précieuses archives de l’archidiocèse de Montréal. Elles contiennent notamment des témoignages d’Hervé, de sa sœur et de son père, ainsi que de Raymond Rochette. Ce qui était un simple doute pour Stéphane est devenu, après des mois d’enquête, une conviction. « Tout me conduit à penser que Marie-Paule Rochette est la noyée de la rivière des Prairies. »

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Avec : Stéphane Berthomet (animateur), Cédric Chabuel (réalisateur), François Rochette, Stéphane Rochette, Patricia Rochette (intervenants), Pierre Hurtubise et Julien Bourbeau (narrateurs)

Prix d'excellence en publication numérique (Fondation des prix pour les médias Canadiens) : meilleur balado ou récit audio
World's Best Radio Programs du New York Festivals : premier prix dans la catégorie News and Documentary

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