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La fabuleuse quête du boson de Higgs

La fabuleuse quête du boson de Higgs

4 éléments 

On l’a surnommée « la particule de Dieu », car elle était la pièce manquante pour expliquer la matière. Son existence avait été postulée dans les années 60, mais ce n’est qu’en 2012 que l’on a découvert le fameux boson de Higgs. Pour y parvenir, la communauté scientifique a déployé des efforts inouïs, et des milliards de dollars, dans le plus grand collisionneur de particules au monde, en Suisse.

Photo : Explosion de particules élémentaires - iStock

Le scientifique qui a théorisé l'existence du boson de Higgs, Peter Higgs
Le scientifique qui a théorisé l'existence du boson de Higgs, Peter Higgs   Photo : Getty/Peter Macdiarmid

Peter Higgs a postulé l’existence du boson qui porte son nom en 1964. Or, plusieurs scientifiques travaillaient sur le même thème au début des années 60, rappelle le chroniqueur Yves Gingras. Quel nom devrait-on alors donner à cette particule élémentaire? C’est ce que certains se demandent en 2012, d’autant plus qu’un prix Nobel pourrait récompenser l’auteur de la théorie.

Les années lumière

Avec : Yanick Villedieu (animateur), Yves Gingras (chroniqueur)

Désintegration d'un boson de Higgs
Désintegration d'un boson de Higgs   Photo : CERN

La planète scientifique connaît un moment de grâce le 4 juillet 2012. Les chercheurs du Conseil européen pour la recherche nucléaire (CERN) annoncent qu’ils sont sûrs à 99,9 % d’avoir trouvé le fameux boson de Higgs, pièce maîtresse de la théorie physique classique. Une nouvelle ère de recherches scientifiques s’ouvre.

Le Radiojournal de Radio-Canada

Avec : Maxime Coutié (présentateur)

Les physiciens François Englert et Peter Higgs
Les physiciens François Englert et Peter Higgs   Photo : AFP/Fabrice Coffrini

La découverte du boson de Higgs en 2012 par les chercheurs du CERN vient confirmer les théories des scientifiques Englert, Brout et Higgs émises 50 ans plus tôt. En 2013, l’Académie royale des sciences de Suède annonce ce qui devenait fort prévisible : le prix Nobel de physique est attribué aux auteurs toujours vivants de la théorie, François Englert et Peter Higgs.

Les années lumière

Avec : Yanick Villedieu (animateur), Colette Mersy (journaliste)

Le physicien Pierre Savard
Le physicien Pierre Savard   Photo : Radio-Canada

En 2012, l'émission Les années lumière décerne le titre de « Scientifique de l'année de Radio-Canada » au physicien Pierre Savard, « pour sa contribution remarquable, avec les scientifiques canadiens de l'expérience ATLAS, à la découverte du boson de Higgs ». Le lauréat est professeur à l'Université de Toronto et chercheur au Laboratoire de physique des particules TRIUMF, à Vancouver.

Les années lumière

Avec : Yanick Villedieu (animateur), Pierre Savard (invité)

Science

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Marie-Eve Naud, de l'Institut de recherche sur les exoplanètes de l'Université de Montréal

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Marie-France Bélanger

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Monique Savoie, fondatrice et directrice de la Société des arts technologiques (SAT)

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