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Des chercheurs explorent des liens entre cannabis et autisme

Tout un matin

Avec Maxime Coutié

En semaine de 5 h 30 à 9 h

Des chercheurs explorent des liens entre cannabis et autisme

Audio fil du mardi 10 septembre 2019
Montage photo avec un enfant et une feuille de cannabis.

Les chercheurs ont étudié des échantillons de sperme ainsi que les tissus cérébraux de foetus pour trouver des liens entre cannabis et autisme.

Photo : iStock

Les conclusions spectaculaires d'une étude lient la consommation de cannabis chez l'homme à l'autisme de sa progéniture. S'il faut étendre l'étude à davantage de participants avant de conclure sans l'ombre d'un doute que ce lien s'avère exact, la chercheuse en neurosciences Sonia Lupien explique à Patrick Masbourian ce que les scientifiques ont réellement confirmé.

Il est déjà démontré que les comportements des mâles – animaux et humains – en âge de procréer peuvent modifier le sperme. Ces modifications peuvent également être transmises à la progéniture. Par exemple, administrer du THC à un rat mène à une modification de l’ADN de son sperme. L’une des régions de changement identifiées implique une protéine jouant un rôle important dans la communication entre les cellules du cerveau. Des études montrent que des dérèglements de cette protéine sont associés à certains troubles mentaux, dont la schizophrénie et l’autisme.

Sperme et tissus cérébraux
Sonia Lupien explique que l’équipe de chercheurs en question a mis à contribution une clinique de cessation de grossesse pour y recruter 12 hommes qui consommaient fréquemment du cannabis et 12 autres qui n’en consommaient pas.

Ils ont ensuite récolté des échantillons de sperme ainsi que les tissus cérébraux des fœtus chez les conjointes ayant subi une cessation de grossesse. L’objectif était de chercher une diminution de la protéine DLGAP2 dans le cerveau des fœtus dont le père consommait régulièrement du cannabis.

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