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Sur le vif

Avec Marie-Lou St-Onge

En semaine de 15 h à 18 h

Connaissez-vous bien la balle-molle, un sport en pleine effervescence?

Audio fil du jeudi 13 juin 2019
Foule dans les gradins devant un terrain de balle molle.

Selon les organisateurs, plus de 5000 supporteurs ont assisté au match Nouvelle-Zélande contre Canada mardi soir.

Photo : Facebook Confédération internationale de baseball et de softball

Le 13 juin est la journée internationale de la balle-molle. Ce sport inventé en 1887 à Chicago fera un retour aux Jeux olympiques l'an prochain.

Pour connaître davantage ce sport qui gagne en popularité, Jonathan Jobin a discuté avec Diego La Manna, coordonnateur aux communications de Softball Québec.

C'est vraiment un sport pour tous [...] pas besoin d'être un athlète exceptionnel.

Diego La Manna, coordonnateur aux communications de Softball Québec

Uniquement au Québec, il y a près de 30 000 personnes qui pratiquent ce sport régulièrement.

Le sport se divise en trois disciplines distinctes :

  1. La balle rapide (masculin et féminin)
  2. La balle lente (la balle doit être lancée à une hauteur de 8 à 12 pieds)
  3. La balle orthodoxe (comme la balle rapide, mais sans moulinet)
Plusieurs balles de softball

La balle-molle connaît un regain de popularité.

Photo : iStockphoto/GlenJ

Diego La Manna reconnaît que l'annonce du retour de la balle rapide aux Jeux olympiques aidera beaucoup ce sport à grandir et surtout à se faire connaître.

C'est extrêmement important au niveau du sport féminin dans les jeunes catégories. Ça va donner des modèles aux jeunes athlètes québécoises et canadiennes et de leur montrer qu'elles peuvent continuer sur la voie du softball affirme-t-il.

Lors des Jeux olympiques de Tokyo en 2020, on y retrouvera un tournoi à six équipes . En ce moment, il y a seulement le Japon et les États-Unis de qualifier. Le Canada devra passer par la qualification des Amériques.

D'ailleurs, l'équipe nationale masculine du Canada présentement en République tchèque pour participer au Championnat du monde de softball de la WBSC.

Le premier match du Canada sera contre le Danemark, le vendredi 14 juin. En 2017, les Canadiens avaient décroché la médaille de bronze.

Les représentants du Canada connaissent beaucoup de succès cette année. Ils viennent tout juste de remporter une médaille d'or au tournoi Kelowna May Days, le mois dernier.

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