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Dans les coulisses de la colline Parlementaire avec Daniel Lessard

Métier : journaliste

Avec Marie-Louise Arsenault

Le samedi de 13 h à 14 h

Dans les coulisses de la colline Parlementaire avec Daniel Lessard

Il sourit au micro.

Le journaliste et romancier Daniel Lessard

Photo : Radio-Canada / Hamza Abouelouafaa

Catapulté par hasard dans le monde journalistique, Daniel Lessard est tombé amoureux de la profession, au point d'y œuvrer pendant plus de 39 ans. Il a couvert le rapatriement de la Constitution, des congrès au leadership, les accords du lac Meech et de Charlottetown, un référendum, etc. Il s'est faufilé dans les coulisses du pouvoir aux côtés de Pierre Elliott Trudeau, de Brian Mulroney et de Jean Chrétien, avec qui il avait des relations privilégiées. Il raconte à Marie-Louise Arsenault la saga palpitante qu'a été son métier de journaliste.

Daniel Lessard est né à Saint-Benjamin, en Beauce, le 19 février 1947. Il fait des études classiques aux séminaires de Saint-Georges et de Saint-Victor de Beauce. Avant d’entamer sa longue carrière à Radio-Canada, il a commencé en 1969 à CKBM, à Montmagny, comme animateur, puis à CJRC, à Ottawa, où il couvrait les faits divers. « Ça a été pour moi la découverte, l’école du vrai journalisme, dans les assassinats, les enlèvements, le terrorisme. Il faut que tu apprennes très vite, car ça allait très vite », dit-il.

La colline Parlementaire
En 1972, il est journaliste à CBOFT, une station de télévision régionale. C’est en 1979 qu’il devient officiellement correspondant national parlementaire pour le compte de Radio-Canada à Ottawa. « Les six premiers mois, je me suis ennuyé pas à peu près, mais le hasard a fait que la salle de nouvelles de télévision s’est vidée de ses trois meilleurs reporters », dit-il, lui offrant ainsi l'occasion d’être affecté aux activités des premiers ministres successifs, Trudeau, Mulroney et Chrétien.

Sur Trudeau père
Fasciné par le premier ministre Pierre Elliott Trudeau, Daniel Lessard garde un souvenir nuancé mais amusé du personnage politique. « Mes amis souverainistes, surtout dans ma famille, m’en voudront terriblement, mais Trudeau est la personne la plus intelligente que j’ai rencontrée dans ma vie. [Il était] d’une mauvaise foi sur la question du Québec, surtout pour provoquer les souverainistes, mais il demeure un personnage à la fois fascinant et détestable. » Au sujet de Brian Mulroney, le journaliste dit qu'il voulait sincèrement changer le Canada. Sur le plan constitutionnel, il voulait réparer l’erreur de la nuit des longs couteaux.

Le présentateur Daniel Lessard à son pupitre de lecteur de nouvelles devant une mortaise annonçant le bogue de l'an 2000

Le bogue de l'an 2000 a été traité à plusieurs reprises dans les bulletin de nouvelles de Radio-Canada.

Photo : Radio-Canada

En 1995, Daniel Lessard est animateur à la nouvelle station du Réseau de l'information (RDI), à Ottawa. En 1998, il devient chef de bureau de la colline Parlementaire et animateur de relève au téléjournal Le point. De 2005 à 2011, il anime l'émission Les coulisses du pouvoir à la télévision de Radio-Canada, où il reçoit les acteurs politiques les plus influents de son époque.

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