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Bilan d'une année faste pour les astronomes

Matins sans frontières

Avec Charles Lévesque

En semaine de 6 h à 9 h

Bilan d'une année faste pour les astronomes

Rattrapage du mercredi 30 décembre 2020
Les planètes Saturne et Jupiter s'alignent près l'une de l'autre dans le ciel du Koweït.

Les planètes Jupiter (en bas) et Saturne, ont atteint cette année leur point le plus rapproché dans le ciel depuis près de 800 ans.

Photo : afp via getty images / YASSER AL-ZAYYAT

L'année 2020 n'a pas seulement été spectaculaire sur terre, mais elle l'a aussi été dans le ciel. Plusieurs phénomènes astraux rares ont été observés cette année. L'astronome amateur et membre de la Société royale d'astronomie du Canada, Tom Sobocan dresse le bilan de l'année 2020 dans le monde de l'astronomie.

Selon Tom Sobocan, 2020 a été l’année des planètes. Toutes les planètes ont été visibles cette année, soit à l’œil nu ou par télescope. Afin d’être observées dans le ciel la nuit, ces planètes doivent être du même côté du soleil que la Terre dans leurs orbites, comme l’a été la planète Mars cet été.

Plus récemment, il a été possible de voir, la grande conjonction de Jupiter et de Saturne, quand les deux planètes semblaient presque se superposer dans le ciel, le 21 décembre dernier. La prochaine conjonction semblable aura lieu le 15 mars 2080.

Autre phénomène rare qui a retenu l’attention de M. Sobocan : la découverte surprise de la comète NEOWISE, la comète la plus visible depuis le passage en 1997 de la comète Hale-Bopp. La comète,qui est passée dans notre ciel en juillet, est une boule de neige, de glace et de roche qui date de la formation de notre système solaire.

Pour ce qui est de Mars, elle s’approche de la Terre tous les 26 mois, et cet été elle était plus proche qu’elle ne l’a été depuis 2003. Cette proximité a permis aux astronomes professionnels et amateurs d'étudier les détails de la planète, notamment des changements dans les calottes glaciaires de la planète rouge.

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