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Matins sans frontières

Avec Charles Lévesque

En semaine de 6 h à 9 h

Vieillir, qu'est-ce que cela veut dire ?

Rattrapage du vendredi 30 octobre 2020
Une main d'homme tient la main d'une femme âgée tenant une canne.

La santé mentale en vieillissant en temps de COVID-19

Photo : Getty Images / Dean Mitchell

Un spécialiste du vieillissement se penche sur la définition de la vieillesse et ce qu'elle suppose dans les sociétés occidentales en comparaison de sa perception dans des communautés culturelles.

Vieillir, c'est la perte de l'autonomie et le développement la dépendance, explique Ignace Olazabal, anthropologue et professeur à l'Université de Montréal.

Il souligne qu'en Amérique du Nord, les personnes âgées luttent contre la perte de cette autonomie le plus longtemps possible.

Ce principe d’autonomie est absolument sacré. C’est quelque chose qui se forge dans la tête des jeunes. Quand ils deviennent vieux, ils conservent cette mentalité-là. On ne veut pas être un fardeau.

Ignace Olazabal, anthropologue et professeur à l'Université de Montréal.

La reconnaissance sociale conférée par l'âge que l'on retrouve encore beaucoup dans certaines communautés culturelles n'a plus cours aujourd'hui dans les sociétés occidentales, souligne le chercheur.

On retrouve toutefois ce souhait d'entourer les personnes âgées dans les communautés culturelles au Canada notamment. Vieillir en famille et être soutenu par les enfants reste dans ce contexte la norme.

C’est un phénomène tout à fait compréhensible. C’est ce qu’ils ont connu quand ils étaient plus jeunes et c’est ce qui est plus souhaitable pour la plupart des personnes qui arrivent probablement d’Afrique ou du Moyen-Orient, explique-t-il.

Se préparer à mieux vieillir

Selon l'anthropologue, il n'y a pas de recette miracle et unique.

Le principal prédicteur d'une vieillesse harmonieuse, c'est la qualité de l'environnement social : la famille, les amis et les proches. C'est ça qui conditionne le bien vieillir. [...] C'est avoir des gens sur qui tu peux compter.

Ignace Olazabal

Ainsi, ce n'est pas la maladie qui pèse dans le processus du vieillissement, précise-t-il.

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