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Une étude révèle la présence de microplastiques dans des selles humaines

Les éclaireurs

Avec Patrick Masbourian

Une étude révèle la présence de microplastiques dans des selles humaines

Audio fil du mardi 23 octobre 2018
Une plage est jonchée de déchets de plastique.

Environ 2 % à 5 % des 348 millions de tonnes de plastique produites chaque année se retrouveraient dans les océans.

Photo : Getty Images / Milos Bicanski

Neuf types de microplastiques ont été détectés dans les excréments de huit volontaires ayant participé à une étude menée par l'Agence autrichienne de l'environnement, dont les résultats ont été présentés mardi, à Vienne, lors d'un congrès de gastro-entérologues. Selon les chercheurs, ces microplastiques ont été ingérés via des produits de la mer, de la nourriture emballée dans du plastique et de l'eau embouteillée que les volontaires ont consommée. Isabelle Craig s'intéresse à cette étude sur laquelle s'est penché le magazine scientifique Sciences et Avenir.

Les chercheurs ont suivi pendant une semaine cinq femmes et trois hommes, âgés de 33 à 65 ans, vivant en Finlande, aux Pays-Bas, en Grande-Bretagne, en Italie, en Pologne, en Russie, au Japon et en Autriche, et ont noté ce qu'ils mangeaient.

La taille des échantillons de plastique trouvés dans les selles des participants varie de 50 à 500 micromètres, soit l'épaisseur d'un cheveu ou plus.

Les deux types de microplastiques les plus fréquemment retrouvés sont le polypropylène, utilisé dans les bouchons de bouteille, et le polyéthylène, présent dans les bouteilles.

Selon les chercheurs, il faudrait mener d’autres études afin d’enquêter sur la présence de microplastiques dans la chaîne alimentaire et ses effets potentiels sur la santé humaine.

Il s’agit de la première étude du genre qui confirme ce que nous avons longtemps suspecté, à savoir que le plastique se fraie un chemin jusqu’à l’intestin.

Philipp Schwabl, chercheur à l’Université de médecine de Vienne

Les résultats de cette étude semblent montrer à quel point la production de plastique a explosé au cours de la dernière décennie.

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