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Les années lumière

Avec Sophie-Andrée Blondin

Le dimanche de 12 h 10 à 14 h
(en rediffusion le dimanche suivant à 4 h)

Recyclage : sauver le monde par les micro-ondes

Audio fil du dimanche 4 février 2018
Une poubelle pleine de verres de plastique

Depuis 1950, l’humanité a produit plus de 8 milliards de tonnes de plastique.

Photo : getty images/istockphoto / SPmemory

Une nouvelle technologie permet de recycler les plastiques récalcitrants, c'est-à-dire ceux qu'on n'arrive qu'à enfouir ou brûler. Ces derniers polluent l'environnement et font déborder dépotoirs et centres de tri. L'invention est née de l'esprit de deux jeunes chercheurs en génie chimique de Polytechnique Montréal.

Dans un atelier de Valleyfield, ils perfectionnent leurs prototypes depuis huit ans. C’est là que des géants mondiaux du plastique viennent aujourd’hui témoigner de leur intérêt envers cette technologie.

Le système Pyrowave, de la taille d’un petit conteneur, chauffe le plastique fondu à l’aide de micro-ondes. Il arrive à rompre les chaînes de polymères de façon très sélective pour obtenir une huile, laquelle peut remplacer les produits tirés des hydrocarbures dans la confection de nouveaux produits.

Jean-Philippe Laviolette et Jocelyn Doucet présentent leur invention.
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Jean-Philippe Laviolette et Jocelyn Doucet présentent leur invention.

Photo : Radio-Canada / Jean François Bouthillette

Un problème de plus en plus visible
Depuis 1950, l’humanité a produit plus de huit milliards de tonnes de plastique – plus de la moitié depuis l’an 2000. Or, moins de 10 % de ces matières ont pu être recyclées. Le reste pollue la planète, encombre les océans, perturbe les écosystèmes et met plusieurs espèces en danger.

Le problème, qui est préoccupant depuis longtemps, est soudainement devenu visible chez nous depuis que la Chine refuse de plus en plus nos déchets.

Le journaliste Jean François Bouthillette s’est intéressé au dernier prototype de Pyrowave en compagnie de ses inventeurs, Jocelyn Doucet et Jean-Philippe Laviolette.

Invités :

Jocelyn Doucet, ingénieur à Polytechnique Montréal et président de Pyrowave
Jean-Philippe Laviolette, ingénieur à Polytechnique Montréal et chef ingénieur à Pyrowave
Marlène Hutchinson, spécialiste de la gestion des matières résiduelles à l’Université de Sherbrooke

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