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Marie-France Bélanger
Audio fil du dimanche 9 juin 2019

Pourquoi les poils?

Publié le

Exemple de chair de poule.
Des poils hérissés sur la peau.   Photo : iStock

Avec le retour du beau temps, la peau se dénude pour laisser apparaître quelques poils. Certaines personnes leur font la guerre, tandis que d'autres les assument pleinement. Mais à quoi servent-ils vraiment? Pourquoi certains endroits du corps sont-ils plus abondamment garnis que d'autres? Et, surtout, pourquoi l'ensemble des primates paraissent-ils beaucoup plus poilus qu'Homo sapiens?

Contrairement à ce qu’on pourrait croire, il semblerait qu’on ait autant de poils que les chimpanzés, mais qu’au gré de millions d’années d’évolution, les nôtres sont devenus plus fins et plus courts. La bipédie aurait joué pour beaucoup dans cet allègement pileux, et peut-être aussi les parasites, qui aiment bien se réfugier dans nos toisons.

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