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Pourquoi n’y a-t-il pas de planète en forme de bonhomme de neige?

Les années lumière

Avec Sophie-Andrée Blondin

Le dimanche de 12 h 10 à 14 h
(en rediffusion le dimanche suivant à 4 h)

Pourquoi n’y a-t-il pas de planète en forme de bonhomme de neige?

Audio fil du dimanche 13 janvier 2019
Représentation artistique de la sonde New Horizons dans le voisinage de l'astéroöde Ultima Thule.

Représentation artistique de la sonde New Horizons dans le voisinage de l'astéroïde Ultima Thule.

Photo : NASA/JHUAPL/SwRI

Le 1er janvier dernier, la sonde New Horizons survolait Ultima Thule, le corps céleste le plus éloigné jamais observé d'aussi près. Sa forme de bonhomme de neige a beaucoup fait jaser et a inspiré plusieurs questions à l'équipe des Années lumière : comment un astre peut-il avoir la forme d'un bonhomme de neige? Mais aussi : pourquoi n'y a-t-il jamais de planète qui prenne cette forme?

Ici, sur Terre, toutes sortes de facteurs peuvent déterminer la forme des roches, dont l’activité tectonique, l’érosion, les changements de température… Dans l’espace, ce sont surtout des collisions fortuites qui façonnent les objets, ainsi qu’un combat entre deux grandes forces : la force électromagnétique et la force gravitationnelle, explique Robert Lamontagne, coordonnateur du Centre de recherche en astrophysique du Québec.

Un astre qui forme deux boules de formes différentes l'une sur l'autre.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

La première image d'Ultima Thule, l’astre le plus lointain jamais approché par une sonde spatiale, prise le 1er janvier 2019 par la sonde New Horizons de la NASA. Elle fait 32 km de longueur.

Photo : Reuters / NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory

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