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Sophie-Andrée Blondin
Audio fil du dimanche 6 janvier 2019

L'américium, le sauveur radioactif

Publié le

Lumière rouge allumée sur un détecteur de fumée posé au plafond.
Un détecteur de fumée.   Photo : iStock / r. classen

Un élément radioactif se cache dans les détecteurs de fumée qu'on trouve dans nos maisons. En mettant au point la technologie des bombes nucléaires, lesquelles allaient être larguées sur le Japon à la fin de 1944, des scientifiques des États-Unis ont découvert deux nouveaux éléments radioactifs, dont l'américium. Il s'agit d'un élément chimique artificiel et instable nommé en l'honneur du continent américain.

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