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Martine Laberge avec une chemise grise et un pantalon noir
Audio fil du jeudi 1 février 2018

Simon Brisbois, membre fondateur des Compagnons des francs loisirs n'est plus

Publié le

Photo de groupe des fondateurs des Compagnons des francs loisirs
Les fondateurs du Centre culturel Les Compagnons des francs losirs, Roger Pitre, Claude Deschâtelets, Jérôme Tremblay et Simon Brisbois. La photo a été prise lors des célébrations du 50e anniversaire du centre culturel.   Photo : Courtoisie/Les Compagnons des francs loisirs

Le centre culturel francophone situé à North Bay, en Ontario pleure la mort d'un de ses fondateurs. Simon Brisbois s'est éteint mercredi à l'âge de 79 ans.

Simon Brisbois a grandement contribué au milieu de l’éducation francophone, entre autres, en tant que surintendant de la section française du conseil scolaire catholique.

Plus de cinq décennies après la fondation de l’organisme, c’est une cause qu'il a toujours tenu à coeur.

Encore l’an dernier, il a participé à l’assemblée annuelle du centre des Compagnons des francs loisirs.

Pour nous, sa présence était très importante et lorsqu’il parlait, je peux vous garantir que les gens écoutaient. Sa sagesse, son expérience faisaient en sorte que ce qu’il disait portait beaucoup de poids.

Michel Pagé, président Les Compagnons des francs loisirs

C’est en 1963 qu’un groupe de francophones de North Bay a organisé le premier Carnaval des Compagnons.

Le succès de l'événement a motivé la création du Centre culturel Les Compagnons des francs loisirs.

Outre Simon Bribois, les autres membres fondateurs sont Roger Pitre, Jérôme Tremblay et Claude Deschâtelets.

Claude Deschâtelets co-fondateur des Compagnons des francs loisirs de North Bay
Claude Deschâtelets a connu M. Brisbois lorsque tous les deux enseignaient. Photo : Radio-Canada/Mathieu Grégoire

« Simon, Jérôme et moi étions parmi les premiers enseignants masculins dans une école catholique à North Bay », se rappelle-t-il.

Les trois hommes et l’optométriste Roger Pitre ont mis sur pied le premier carnaval d’hiver des Compagnons dans une cour d’école.

« Il a toujours été bien impliqué dans la communauté francophone , dit M. Deschatelets.

Il voulait qu’on avance dans le futur, sans jamais oublié nos racines.

Lou Gagné coordonnatrice d’activités spéciales des Compagnons
Lou Gagné est coordonnatrice des activités spéciales pour les Compagnons des francs loisirs.
Mme Gagné salue le travail de Simon Brisbois qui selon elle s’est toujours donné pour mission de préparer des activités pour les familles francophones. Photo : Radio-Canada/Mathieu Grégoire

« Simon ajoutait toujours son cinq cennes », dit Mme Gagné.

Le Carnaval des Compagnons célèbrera son 55e anniversaire la semaine prochaine et compte bien rendre hommage à M. Brisbois.

On va certainement avoir un hommage pour lui. Ça se peut qu’il y ait autre chose, on est justement en pourparlers. On va sûrement communiquer avec [les fondateurs survivants] et voir comment ils aimeraient fêter leur ami.

Michel Pagé, président Les Compagnons des francs loisirs

Le Carnaval des Compagnons se déroule du 8 au 14 février à North Bay.

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