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Un Ontarien parti combattre les feux en Australie raconte son expérience

Le matin du Nord

Avec Martine Laberge

En semaine de 6 h à 9 h

Un Ontarien parti combattre les feux en Australie raconte son expérience

Rattrapage du mercredi 22 janvier 2020
Jamie Gaunt travaille pour le ministère des Richesses naturelles de l'Ontario depuis une vingtaine d'années. On le voit ici en hélicoptère.

Jamie Gaunt travaille pour le ministère des Richesses naturelles de l'Ontario depuis une vingtaine d'années.

Photo : Avec l'autorisation de Jamie Gaunt

Plus d'un mois après avoir quitté Cochrane pour combattre les feux de forêt en Australie, le pompier forestier Jamie Gaunt revient bientôt au bercail.

Déployé dans la région de Lithgow, dans l’État de la Nouvelle-Galles du Sud, Jamie Gaunt a géré des équipes de pompiers volontaires sur le terrain et a partagé l’expertise acquise avec les années en combattant les feux dans le Nord de l’Ontario.

Selon M. Gaunt, les équipes sur le terrain en Australie sont composées d’environ 70 000 pompiers volontaires qui, plutôt habitués à éteindre des feux résidentiels, ont vu la nature de leur travail changer.

Je n'ai jamais vécu ça dans ma vie, dans ma carrière, après 20 ans sur les feux. C’était vraiment quelque chose de surréel.

Jamie Gaunt, gestionnaire des incendies au ministère des Richesses naturelles et des Forêts

Une vingtaine de pompiers sont d’ailleurs décédés en combattant les feux, note M. Gaunt.

Jamie Gaunt (vêtu de rouge) a passé plus d'un mois en Australie pour participer aux efforts de combat des feux de forêt.

Jamie Gaunt (vêtu de rouge) a passé plus d'un mois en Australie pour participer aux efforts de combat des feux de forêt.

Photo : Avec l'autorisation de Jamie Gaunt

Un rôle de gestion opérationnelle

Le spécialiste, qui travaille pour le ministère des Richesses naturelles de l'Ontario depuis une vingtaine d'années, est parti le 21 décembre dernier. Pendant son passage en Océanie, M. Gault était officier des opérations.

C’est moi qui prends les décisions sur le plan de la journée, du lendemain et des jours à suivre et je coordonne les ressources et les hélicoptères et où vont les équipes.

Jamie Gaunt, gestionnaire des incendies au ministère des Richesses naturelles et des Forêts

Jamie Gaunt quitte l'Australie samedi pour retrouver sa conjointe et ses trois enfants après plus d’un mois d’absence.

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