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Les meilleures équipes de curling au monde en action à North Bay

Le matin du Nord

Avec Martine Laberge

En semaine de 6 h à 9 h

Les meilleures équipes de curling au monde en action à North Bay

Audio fil du mercredi 23 octobre 2019
Des joueurs de curling.

Des équipes d'un peu partout dans le monde sont représentés au tournoi.

Photo : Radio-Canada / Frédéric Projean

Des milliers d'amateurs de curling sont à North Bay cette semaine, dans le Nord-Est de l'Ontario, pour y voir les 30 meilleures équipes au monde se disputer la première épreuve de la saison du circuit du Grand chelem Pinty's.

North Bay accueille ainsi pour une deuxième année consécutive une compétition de curling d’envergure. La ville était l’hôtesse l’an dernier du Championnat mondial de curling féminin.

On essaye d’aller dans les communautés où notre compétition va être un des attraits de la saison, explique le directeur de la compétition, Pierre Charette. Sur nos six tournois, on en a cinq dans des places un peu moins grosses où c’est un événement majeur.

Pierre Charette pose pour une photo.

Pierre Charette est le directeur du tournoi.

Photo : Radio-Canada / Frédéric Projean

Les équipes internationales ont été vraiment bien traitées [à North Bay par le passé], alors ils nous en ont parlé, ils nous ont dit “si jamais on avait une chance d’aller à North Bay, ça serait le fun, on a adoré ça.”

Pierre Charette, directeur de la compétition

Le joueur suisse Peter de Cruz affectionne particulièrement l’atmosphère de ce tournoi.

C’est une compétition qui est plus agréable pour les joueurs, il y a un petit moins de règles, un petit peu moins de contraintes. C’est un peu plus libre, on peut se faire du plaisir et le niveau de jeu en général est un petit peu plus haut que dans d’autres compétitions.

Peter de Cruz, joueur de curling de la Suisse

Pour la conseillère municipale Johanne Brousseau, la situation géographique de North Bay est un atout. La municipalité est située à quelque 350 km à l’ouest d’Ottawa et sensiblement la même distance la sépare de Toronto au sud.

Alors on est central et ça c’est une des raisons pour lesquelles on a été choisi. Ça nous aide à apporter des revenus.

Johanne Brousseau, conseillère municipale de North Bay

La Ville estime que l’événement de cette semaine générera des retombées de plus de 4 millions de dollars.

Les compétitions s’annoncent aussi payantes pour les meilleurs joueurs. Des bourses totalisant 300 000 $ seront remises aux gagnants. Quinze équipes féminines et autant d’équipes masculines prennent part à l’épreuve. Elles proviennent, notamment, du Canada, des États-Unis, de l’Écosse, de la Suède et du Japon.

Des joueuses de curling en train de jouer.

La compétition se déroule jusqu'à dimanche.

Photo : Radio-Canada / Frédéric Projean

Le Nord de l'Ontario est bien représenté, avec notamment l'équipe de la Sudburoise Tracy Fleury et celle de Brad Jabobs, de Sault-Sainte-Marie.

Jennifer Jones, de Winnipeg, tentera de remporter pour une 10e fois cette étape du circuit du Grand chelem Pinty’s. Elle a connu du succès à North Bay l'an dernier, alors que son équipe avait été sacrée championne du monde.

Brad Gushue et Ryan Fry, tous deux médaillés d’or olympiques respectivement en 2006 et 2014, sont aussi sur place.

Selon Pierre Charette, le calibre jusqu’à présent est très relevé. Vous ne verrez jamais rien de mieux. Il n’y a pas une partie facile. Tout le monde est en grande forme et vous allez voir du grand curling.

Des spectateurs regardent des matchs de curling.

Plusieurs personnes se sont déplacées pour regarder les matchs mercredi matin et plus encore devraient assister aux parties présentées pendant la fin de semaine.

Photo : Radio-Canada / Frédéric Projean

Les finales féminines et masculines du tournoi du Grand chelem à North Bay auront lieu dimanche. Plus de 40 000 billets ont déjà été vendus.

Avec les informations de Frédéric Projean

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