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3 choses à savoir sur le drapeau métis

Le café show

Avec Rudy Desjardins

En semaine de 6 h à 9 h

3 choses à savoir sur le drapeau métis

Rattrapage du vendredi 15 novembre 2019
Des Métis défilent en tenant leur drapeau devant l'édifice abritant la Cour suprême du Canada, à Ottawa.

Des Métis défilent en tenant leur drapeau devant l'édifice abritant la Cour suprême du Canada, à Ottawa.

Photo : La Presse canadienne / Sean Kilpatrick

On reconnaît bien le drapeau métis qui a été hissé à long terme devant l'hôtel de ville d'Edmonton, mais le connaît-on aussi bien? Le symbole adopté par ce peuple autochtone est utilisé depuis les débuts du combat vers la reconnaissance de la culture métisse.

1. Presque 200 ans d'histoire

Le drapeau métis, qui est la plus ancienne bannière patriotique du Canada, a été brandi pour la première fois lors de la bataille de la Grenouillère, le 19 juin 1816.

Cette confrontation armée à Winnipeg opposait la Compagnie de la Baie d'Hudson (CBH) à la Compagnie du Nord-Ouest (CNO), des compagnies rivales du commerce de fourrure.

Alors en conflit avec la CBH, les Métis de la rivière Rouge combattirent aux côtés de la CNO. C'est d'ailleurs un partenaire de la CNO qui a offert le drapeau aux Métis des Prairies peu de temps avant la bataille.

D'après le Centre du Patrimoine à Winnipeg, c'est aussi le jour de cette bataille qu'est né le nationalisme métis.

2. Symbole de l'infini pour un peuple qui restera

Sur le drapeau métis, on aperçoit le symbole de l'infini qui représente un double objectif.

Cette boucle vient premièrement représenter la réunion de deux cultures, soit celles de l'Amérique du Nord européenne et des Premières Nations, pour en créer une seule. Deuxièmement, comme l'explique la Nation métisse de l'Ontario, l'emblème évoque l'immortalité d'un peuple qui continue de lutter pour ses droits.

3. Bleu ou rouge?

L'arrière-plan du drapeau est souvent bleu, mais aussi parfois rouge. Les interprétations historiques sont mitigées quant à l'existence des deux couleurs.

D'après l'institut Louis Riel, certaines analyses indiquent que le bleu pouvait symboliser une allégeance à la CNO, et le rouge à la CBH. C'est un point de vue qui n'est cependant pas partagé de tous.

Au-delà des théories, si de nos jours le drapeau bleu est plus présent, c'est qu'il est devenu le symbole officiel des Métis au Canada. Le drapeau rouge, pour sa part, est devenu un emblème provincial aussi utilisé pour représenter la Nation métisse de l'Alberta.

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