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Pourquoi l’autobus a remplacé le tramway

Le 15-18

Avec Annie Desrochers

En semaine de 15 h à 18 h

Pourquoi l’autobus a remplacé le tramway

Une photo en noir et blanc montrant plusieurs hommes devant un autobus.

Le tout premier autobus de Montréal, en 1919.

Photo : Archives de la STM

Le service d'autobus de Montréal célèbre cette année son 100e anniversaire. En 1919, lorsque les premiers autobus ont commencé à sillonner les rues de la métropole, personne ne s'attendait à les voir prendre la place du tramway. C'est pourtant ce qui est arrivé. L'historien de la Société des transports de Montréal, Benoît Clairoux, raconte comment cela s'est passé.

Au départ, les autobus de Montréal devaient offrir un service complémentaire au tramway. À l’époque, on disait que le bus ne remplacerait jamais le tramway, précise Benoît Clairoux. C’était écrit dans les publicités.

Mais lorsque la banlieue a commencé à se développer, dans les années 40 et 50, tout a été pensé en fonction de l’automobile. Le tramway n’avait aucune chance dans ces quartiers-là, observe l’historien. C'est donc l’autobus qui a été choisi pour desservir les banlieues.

L’autobus était prisé pour sa flexibilité. Il permettait de se déplacer partout sur le réseau routier.

Les premiers autobus n’offraient toutefois pas le confort d’aujourd’hui. Ça brassait, il fallait crinquer le moteur, il n’y avait pas de chauffage, la neige entrait par les fenêtres, décrit Benoît Clairoux.

Les deux premiers autobus montréalais étaient d’ailleurs des camions auxquels on avait simplement ajouté des bancs.

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