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Les chevaux à Montréal, longtemps symbole de prestige

Le 15-18

Avec Annie Desrochers

En semaine de 15 h à 18 h

Les chevaux à Montréal, longtemps symbole de prestige

Audio fil du mercredi 1 mars 2017
Trois policiers à cheval devant la cavalerie.

Des policiers à cheval en 1967.

Photo : Archives de la Ville de Montréal

De la cavalerie du Service de police de la Ville de Montréal (SPVM) au Montreal Hunt Club, les chevaux ont eu une grande importance sur le mont Royal. « Ce n'est pas juste pour transporter de la glace ou des matériaux, il y a un côté qui est associé à un pouvoir et un prestige, qui demeure très longtemps à Montréal », note l'historien Jean-François Nadeau.

Dès 1826, on s’est adonné à la chasse à courre sur le mont Royal. Le Montréal Hunt Club est d’ailleurs l’un des plus vieux clubs de chasse encore en fonction en Amérique du Nord.

Jusqu’aux années 1920, on chasse le renard avec des chevaux et des meutes sur le mont Royal!

Jean-François Nadeau

« Imaginez ces grandes scènes anglaises qu’on associe beaucoup à des gens très fortunés. Eh bien, ça existe pendant très longtemps à Montréal », ajoute l'historien.

 

Les activités de ce club de chasse ont aussi permis le développement du polo, un sport très populaire dans l’Empire britannique.

Le cheval canadien

Le cheval canadien, utilisé par le SPVM, a participé à l’édification d’un sentiment national important, souligne l’historien. Appelée le petit cheval de fer, cette bête n’a toutefois pas toujours été aussi appréciée. Au 18e siècle, on la trouvait trop nombreuse. « On compte un cheval par cinq habitants. Pourquoi on trouve qu’il y a trop de chevaux? Parce qu’avec les chevaux viennent les courses, donc les paris et les batailles », précise-t-il.

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