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Campus Saint-Jean  :  une histoire centenaire - partie 1

La croisée

Avec François Joly

En semaine de 15 h 30 à 18 h

Campus Saint-Jean  :  une histoire centenaire - partie 1

Rattrapage du mercredi 20 mai 2020
Photo noir et blanch d'une maison en bois, une femme à l'avant.

Le Juniorat Saint-Jean à Pincher Creek, en 1908.

Photo : Archives des Missionnaires Oblats, collection Grandin

Le Campus Saint-Jean de l'Université de l'Alberta, qui est en difficulté en raison de compressions budgétaires provinciales, a été au coeur de la vie de la communauté franco-albertaine depuis plus d'un siècle, explique l'historien Stéphane Guevremont.

En 1908, les Pères oblats ont ouvert le Juniorat Saint-Jean à Pincher Creek, dans le sud de la province. L'établissement était fréquenté par de jeunes hommes qui étudiaient la théologie en français et en anglais dans le but de devenir prêtres ou professeurs.

Le collège bilingue a déménagé à Edmonton en 1910 et s'est établi sur son site actuel en 1911.

L'Université de l'Alberta a été créée indépendamment en 1906 sur le modèle des universités publiques américaines.

Une décision du Vatican en 1927 a rendu tous les établissements des Oblats de l’Alberta et de la Saskatchewan exclusivement francophones.

Le Collège des Jésuites d’Edmonton a fermé ses portes en 1942 en raison de difficultés financières durant la Deuxième Guerre mondiale. Pour prendre la relève, le Juniorat a commencé à accepter des élèves qui n'avaient pas l’intention de joindre la prêtrise et a changé de nom en 1943 pour devenir le Collège Saint-Jean. Son cours classique, d'une durée de huit ans, préparait dorénavant l'élite francophone albertaine à des professions libérales dans une vie active laïque et non religieuse.

L'établissement a joué un rôle très important dans le développement de la vie culturelle et sociale en français dans la province. Par exemple, la première pièce de théâtre en français présentée en Alberta y a été jouée en 1911, ses locaux ont servi de lieux de rencontre à de nombreuses associations et ont vu naître la radio CHFA qui ensuite devenue ICI Radio-Canada Alberta.

Un grand édifice de pierre foncée à droite et un petit édifice pâle à gauche

Le Juniorat Saint-Jean à Edmonton, en 1917 ou 1918.

Photo : Archives des Missionnaires Oblats, collection Grandin

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