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Guerre du Vietnam : un vétéran canadien se souvient

L'heure du monde

Avec Philippe-Antoine Saulnier

En semaine de 18 h à 19 h
(en rediffusion à 4 h)

Guerre du Vietnam : un vétéran canadien se souvient

Audio fil du vendredi 10 novembre 2017
Photo en noir et blanc représentant un jeune soldat

Richard Legault, âgé de 20 ans, lors de son déploiement à Long Binh, au Vietnam, en 1971.

Photo : Archives personnelles de Richard Legault

« L'élément déclencheur, ça a peut-être été le goût de l'aventure, et de pouvoir dire : “Non, le Canada ne participe pas, mais on peut aller donner un coup de main.” », explique Richard Legault, un Québécois qui s'est enrôlé volontairement aux côtés des conscrits américains. Il a accepté de plonger dans ses souvenirs de la guerre du Vietnam et de livrer son témoignage à notre journaliste Manon Globensky.

Richard Legault raconte avec émotion un épisode marquant du déploiement de son unité, lorsque ses comparses et lui ont été attaqués, trois jours après leur arrivée au Vietnam.

Un obus, ou une roquette, éclate à 15 ou 20 mètres de moi. Je commence à courir, puis il y a une autre explosion. Une fusée éclairante est lancée, la sirène est actionnée, et c’est comme si l’enfer venait de s’ouvrir.

Richard Legault, vétéran de la guerre du Vietnam

Le Canada n’a pas participé officiellement au conflit qui a eu lieu de 1963 jusqu’au milieu des années 1970. Par contre, on estime que de 20 000 à 40 000 Canadiens se sont enrôlés volontairement dans les forces armées américaines à cette époque. Près de 12 000 d’entre eux ont été déployés au Vietnam et 134 Canadiens y sont morts.

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