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Martine Blanchard
Audio fil du lundi 22 janvier 2018

Mieux intervenir auprès des personnes autistes: la GRC recherche une formation

Publié le

Caroline Jose
Caroline Jose   Photo : Radio-Canada / Martine Blanchard

Des agents de la Gendarmerie Royale du Canada (GRC) en Nouvelle-Écosse se demandent comment répondre à la multiplication des appels concernant des comportements violents chez les personnes atteintes de troubles du spectre de l'autisme.

Les policiers du comté de Lunenburg reçoivent jusqu'à trois appels par semaine concernant des personnes autistes.

Il y a à peine deux ans, il était rare que la GRC reçoive de tels appels.

La plupart du temps, les comportements violents perpétrés par des personnes autistes sont dirigés contre elles-mêmes, explique l'agent. Il ajoute toutefois que ces personnes peuvent aussi tenter de frapper des gens ou de lancer des objets, mais que généralement, il n'y a pas de blessures et aucune accusation n'est portée.

Cette combinaison de facteurs peut compliquer la communication avec la police, en particulier lorsque les tensions sont fortes.

La GRC se doit de protéger les personnes qui pourraient se blesser elles-mêmes, ajoute l'agent Rod Francis. Selon lui, tenter de maîtriser les personnes autistes en leur disant d'arrêter n'est pas suffisant.

Pour certains agents, c'est la première fois qu'ils ont affaire avec une personne autiste.

La formation a enseigné aux policiers des stratégies sur la façon d'identifier les personnes atteintes d'un trouble du spectre de l'autisme, de communiquer avec elles et de les calmer. Environ 30 agents y ont participé.

Réduire les blessures

Selon Vicki Harvey, coordonnatrice de la sensibilisation communautaire auprès d'Autisme Nouvelle-Écosse, ce type de formation peut aider à réduire les blessures chez les personnes autistes en plus de les aider à être mieux compris par leur entourage.

Elle dit ne pas être en mesure d'expliquer pourquoi la GRC observe une multiplication des appels concernant les personnes autistes, mais croit que cela pourrait être lié au fait que les personnes autistes sont de plus en plus intégrées à leur communauté, ce qui entraîne une augmentation des interactions sociales.

L'utilisation de phrases courtes et une approche calme sont quelques-unes des stratégies dorénavant utilisées par les agents.

Caroline Jose est une chercheuse basée à Moncton, au Nouveau-Brunswick.

Mère d'un enfant qui a reçu un diagnostic du spectre de l'autisme, elle travaille en ce moment à un projet de recherche.

Le projet Connect cherche à faire le recensement de tout ce qui existe comme programme et service pour les personnes autistes adultes dans les provinces maritimes.

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