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25 ans de Noël aux airs de Robert Paquette et Chuck Labelle

Jonction 11-17

Avec Éric Robitaille

En semaine de 15 h 30 à 18 h

25 ans de Noël aux airs de Robert Paquette et Chuck Labelle

Rattrapage du mercredi 4 décembre 2019
Jean-Guy « Chuck » Labelle et Robert Paquette saluent la caméra dans les locaux de Radio-Canada, près d'un sapin de Noël

Jean-Guy « Chuck » Labelle et Robert Paquette ont visité les studios de Jonction 11-17 pour raconter les 25 ans de leurs albums et spectacles du temps des Fêtes.

Photo : Radio-Canada / Patrick Wright

Depuis 25 ans, le temps des Fêtes en Ontario français compte deux des siens dans sa trame sonore.

En 1995, l’album Un cadeau de Noël des auteurs-compositeurs-interprètes franco-ontariens Jean-Guy « Chuck » Labelle et Robert Paquette a été entendu pour la première fois.

L’année précédente, le duo avait décidé de faire une tournée de reprises du temps des Fêtes dans le Nord de l’Ontario, tournée qui avait été bien reçue.

C’est sur le chemin du retour après le dernier spectacle, entre Longlac et Sudbury, que l’idée de ce premier disque de Noël a vu le jour. D’abord l’idée de préparer des cassettes à vendre en tournée l’année suivante, mais finalement, ils ont pris un risque, décidant d'employer les grands moyens et espérant que l’album serait bien reçu.

On se regarde dans les yeux tous les deux et on dit : "on est tu capable de vendre 1500 albums de Noël dans notre vie?" Alors on a investi 30 000 piastres puis on a fait l’album, raconte Robert Paquette.

On a payé l’album en deux semaines et demie. La soirée d’ouverture, on a joué au Collège Sacré-Cœur, et on a vendu 480 albums cette soirée-là, ajoute Chuck Labelle.

Depuis, des centaines de spectacles ont été donnés, tant dans les écoles de la région que dans les salles de spectacles devant des publics remplis d’enthousiasme.

Le premier album de Noël de Chuck Labelle et Robert Paquette

Le premier album de Noël de Chuck Labelle et Robert Paquette avait connu un succès fulgurant!

Photo : http://chucklabelle.bandcamp.com

Pendant les dernières années, Chuck Labelle a continué la tradition du temps des Fêtes comme artiste solo, mais pour souligner les 25 ans de leurs premiers spectacles, le duo avec Robert Paquette reprend la route dans le Nord de l’Ontario.

C’est incroyable! Je me souviens, Robert et moi, on s’assoyait à la table des étoiles, faire la vente d’albums, et les jeunes nous disaient “Hey, t’es l’artiste préféré de ma mère” et maintenant c’est “Hey, t’es l’artiste préféré de ma grand-mère”, avance Chuck Labelle en rigolant.

Robert Paquette précise aussi que d’assurer un lègue pour leurs chansons, ça a été un choix conscient au moment de la préparation des albums.

Quand on a décidé de ne pas faire juste des reprises, on a décidé d’écrire des chansons disant que ça serait vraiment bien que quand on ne sera pas là, que ces chansons pourront vivre pour l’instant de Noël. En principe, il n’y en avait pas de chansons de Noël franco-ontariennes, explique-t-il.

On était vraiment fiers de cette démarche-là, et de voir que ça a réussi, moi ça me fait chaud au cœur.

Robert Paquette et Chuck Labelle se sont réunis dans les studios de Radio-Canada pour faire le point sur la naissance de leur amitié de longue date, la conception de leur premier album, leurs succès préférés, des histoires de la route et beaucoup plus encore dans une heure bien spéciale de l’émission Jonction 11-17.

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