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Avec Barbara Leroux

En semaine de 15 h à 18 h

Nos insolites : Graceland 2 de Trois-Rivières

Rattrapage du lundi 21 septembre 2020
La somptueuse demeure d'Elvis Lajoie, surnommée Graceland 2, dans le secteur Pointe-du-Lac, à Trois-Rivières.

La somptueuse demeure d'Elvis Lajoie, surnommée Graceland 2, dans le secteur Pointe-du-Lac, à Trois-Rivières.

Photo : Radio-Canada / Elyse Allard

À Trois-Rivières, tout le monde connaît Elvis Lajoie. Né Gilles Lajoie, le plus célèbre des imitateurs d'Elvis Presley en Mauricie ne se contente pas d'imiter son idole dans ses spectacles. Il habite une réplique presque exacte du manoir du King, communément appelée Graceland 2.

C’est à 13 ans que tout se décide pour Elvis Lajoie. D’abord surnommé Elvis par ses collègues de classe, il découvrira plus tard le roi du rock’n’roll grâce au concert Aloha From Hawaii, diffusé à la télé. À partir de cet instant, le jeune Gilles Lajoie se passionne pour le King. Il commence par construire un modèle réduit en bâtons de pogos de la demeure de son idole.

C’était un rêve américain. Ce n’était pas la plus grosse maison dans le show-business, mais les colonnes, c’était Presley qui restait là. Je me suis dit : “Un jour, j’aurai une maison comme ça.”

Elvis Lajoie, imitateur d'Elvis Presley
Passionné d'Elvis Presley, le jeune Gilles Lajoie, 13 ans, construit un modèle réduit en bâtons de pogos de la demeure de son idole.

Passionné d'Elvis Presley, le jeune Gilles Lajoie, 13 ans, construit un modèle réduit en bâtons de pogos de la demeure de son idole.

Photo : Radio-Canada / Elyse Allard

20 ans plus tard, Elvis Lajoie réalise son rêve. Il achète un terrain résidentiel dans le secteur de Pointe-du-Lac, à Trois-Rivières, où il fait bâtir « son » Graceland, une version plus petite, quoique spectaculaire, de l’emblématique manoir de Memphis. Il présente l’album Elvis Recorded Live on Stage in Memphis à un entrepreneur en construction en lui demandant de reproduire avec exactitude, brique par brique, la maison qui se retrouve sur la pochette.

Dans son sous-sol, Elvis Lajoie conserve tous les objets qui lui rappellent son idole, Elvis Presley.

Dans son sous-sol, Elvis Lajoie conserve tous les objets qui lui rappellent son idole, Elvis Presley.

Photo : Radio-Canada / Elyse Allard

Aujourd’hui, la ressemblance est à s’y méprendre : les colonnes, les lions en ciment, les jardinières et la clôture, tout a été mis en oeuvre pour reproduire aussi fidèlement que possible la résidence d’Elvis Presley. Le célèbre imitateur peut même se targuer de vivre dans l’unique copie habitable du Graceland de Memphis. Même la veuve du King, Priscilla Presley, qu’Elvis Lajoie a déjà rencontrée, connaît l’existence de cette maison.

La ressemblance entre Graceland et Graceland 2 est à s’y méprendre : colonnes grecques, lions en ciment, pots à fleurs; tout a été mis en oeuvre pour reproduire fidèlement la résidence d’Elvis Presley.

La ressemblance entre Graceland et Graceland 2 est à s’y méprendre : colonnes grecques, lions en ciment, pots à fleurs; tout a été mis en oeuvre pour reproduire fidèlement la résidence d’Elvis Presley.

Photo : Radio-Canada / Elyse Allard

Il faut dire que Graceland 2 attire l’attention : Sonia Benezra, Pierre Bruneau et Paul Arcand se sont intéressés à ce lieu par le passé, si bien que des visiteurs des quatre coins du globe s’y présentent pour le photographier. Pour les plus curieux, sachez que la ressemblance avec Graceland s’arrête à la façade de la demeure.

Un banc identique à ceux que l’on retrouve devant la demeure du King, à Memphis, dégoté aux États-Unis par la soeur d’Elvis Lajoie.

Un banc identique à ceux que l’on retrouve devant la demeure du King, à Memphis, dégoté aux États-Unis par la soeur d’Elvis Lajoie.

Photo : Radio-Canada / Elyse Allard

Même la clôture est une fidèle réplique, quoique plus petite, de celle qui se trouve devant la maison du King, à Memphis.

Même la clôture est une fidèle réplique, quoique plus petite, de celle qui se trouve devant la maison du King, à Memphis.

Photo : Radio-Canada / Elyse Allard

La collection d'objets du King d'Elvis Lajoie comprend plusieurs modèles réduits de Graceland.

La collection d'objets du King d'Elvis Lajoie comprend plusieurs modèles réduits de Graceland.

Photo : Radio-Canada / Elyse Allard

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