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Avec Barbara Leroux

En semaine de 15 h à 18 h

Nos insolites : l’éléphant grandeur nature de Nicolet

Rattrapage du lundi 14 septembre 2020
Éléphant grandeur nature sur le terrain d'une résidence, à Nicolet.

Éléphant grandeur nature sur le terrain d'une résidence, à Nicolet.

Photo : Radio-Canada / Elyse Allard

Nombreux sont les passants de la rue du Fleuve Est, à Nicolet, à s'étonner à la vue de cet éléphant grandeur nature, situé juste à côté d'une résidence. Or, très peu connaissent la véritable histoire derrière cet objet, qui n'a rien de banal.

D’aussi loin qu’elle se souvienne, Jacinthe Laquerre a toujours aimé les gros animaux. Il n’est pas rare qu’elle verse une larme en regardant un documentaire animalier, quand l’un d’eux est maltraité.

Lorsqu’on lui demande d’où lui vient cette passion, elle se souvient que son père avait l’habitude de ramener des animaux sauvages à la maison, comme un ours ou un porc-épic.

Jacinthe Laquerre, de Nicolet, pose avec l'un des éléphants de son imposante collection.

Jacinthe Laquerre, de Nicolet, pose avec l'un des éléphants de son imposante collection.

Photo : Radio-Canada / Elyse Allard

Au milieu des années 2000, celle qui collectionne les éléphants découvre qu’un artisan de la Beauce peut en fabriquer grandeur nature. Ne faisant ni une ni deux, elle le contacte pour savoir s’il lui serait possible d’en concevoir un pour sa cour arrière. Le hasard fait bien les choses : Eloi Thibodeau vient de vendre un éléphant en fibre de verre à la production du film Une nuit au musée. Le moule peut aisément servir à en créer un deuxième.

L'éléphant grandeur nature a été conçu en Beauce. Il est fait de fibre de verre.

L'éléphant grandeur nature a été conçu en Beauce. Il est fait de fibre de verre.

Photo : Radio-Canada / Elyse Allard

Bien qu’il n’approuve pas entièrement le projet de son épouse, Normand Provencher se rend en Beauce avec elle, afin de récupérer l’animal, puis le remorquer jusqu'à leur résidence, à Nicolet.

Ce que femme veut, on n’a pas le choix [rires].

Normand Provencher, conjoint de Jacinthe Laquerre

Leur passage sur l’autoroute 20 est d’ailleurs remarqué non seulement des automobilistes, mais également de l’hélicoptère du réseau TVA, qui en parle à son émission matinale, Salut bonjour!

L'éléphant grandeur nature est situé à côté de la résidence de ses propriétaires, Jacinthe Laquerre et Normand Provencher, de Nicolet.

L'éléphant grandeur nature est situé à côté de la résidence de ses propriétaires, Jacinthe Laquerre et Normand Provencher, de Nicolet.

Photo : Radio-Canada / Elyse Allard

Aujourd’hui encore, l’éléphant grandeur nature de Jacinthe Laquerre attire des curieux de partout au Québec. Chaque jour, des gens s’arrêtent devant chez elle pour le photographier. Elle doit même donner quelques directives quand certains tentent de s’approcher un peu trop près de l’animal. Les badauds sont si nombreux que le gazon a tendance à jaunir devant le pachyderme.

Je me mets à leur place, puis moi, je serais tellement contente de voir ça. Je serais tellement fière de me faire poser.

Jacinthe Laquerre

Quand on l'interroge sur le coût de cet éléphant, Jacinthe Laquerre n’ose pas répondre, mais son mari admet qu’il vaut entre 10 000 et 20 000 $.

On lui demande souvent si elle est déjà allée en Afrique pour observer des éléphants dans leur environnement naturel. N'aimant pas voyager, Jacinthe Laquerre répond qu'elle préfère voir les animaux directement dans sa cour.

Voici quelques-uns des plus beaux spécimens de sa collection, qui comprend plus d’une douzaine d'éléphants.

Éléphants de la collection de Jacinthe Laquerre, de Nicolet.

Éléphants de la collection de Jacinthe Laquerre, de Nicolet.

Photo : Radio-Canada / Elyse Allard

Éléphant de la collection de Jacinthe Laquerre, de Nicolet.

Éléphant de la collection de Jacinthe Laquerre, de Nicolet.

Photo : Radio-Canada / Elyse Allard

D'autres éléphants de l'imposante collection de Jacinthe Laquerre, de Nicolet.

D'autres éléphants de l'imposante collection de Jacinthe Laquerre, de Nicolet.

Photo : Radio-Canada / Elyse Allard

Éléphant de la collection privée de Jacinthe Laquerre, de Nicolet.

Éléphant de la collection privée de Jacinthe Laquerre, de Nicolet.

Photo : Radio-Canada / Elyse Allard

Éléphants de la collection privée de Jacinthe Laquerre, de Nicolet.

Éléphants de la collection privée de Jacinthe Laquerre, de Nicolet.

Photo : Radio-Canada / Elyse Allard

Le sous-sol de Jacinthe Laquerre, de Nicolet, ressemble à une caverne d'Ali Baba, qui comprend plusieurs éléphants.

Le sous-sol de Jacinthe Laquerre, de Nicolet, ressemble à une caverne d'Ali Baba, qui comprend plusieurs éléphants.

Photo : Radio-Canada / Elyse Allard

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