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Franco Nuovo
Audio fil du dimanche 25 novembre 2018

La chimie du lithium

Publié le

On voit une main gantée tenant un cristal de spodumène devant un ciel ensoleillé.
Un cristal de spodumène contenant du lithium.   Photo : Pier Gagné

Le chimiste Normand Voyer explique comment on extrait le chlorure de lithium utilisé dans les piles et les batteries des voitures électriques. Les réserves de lithium les plus facilement accessibles viennent d'Amérique du Sud. Par contre, il faut pomper du sol les saumures que l'on trouve sous les déserts de sel, une technique qui non seulement requiert beaucoup d'espace et d'eau douce, mais rend le sol complètement salé et non cultivable. La bonne nouvelle, c'est que le Québec est riche en spodumène, du minéral de lithium, dont l'extraction est moins aisée, mais aussi moins polluante.

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