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Franco Nuovo
Audio fil du dimanche 29 avril 2018

L'histoire de l'opium

Publié le

Des fleurs qui ressemblent à de grosses boules vertes, dans un champs.
Papaver somniferum : le pavot, avant qu'il ne soit récolté pour en faire de l'opium.   Photo : iStock / Lex20

« Plante de la joie », « médicament de Dieu », « drogue de Satan » : l'opium et ses dérivés plus contemporains ont marqué l'histoire de l'humanité par leur capacité à annihiler la douleur, à provoquer l'euphorie et à conduire à des dépendances mortelles. L'historienne Evelyne Ferron retrace l'histoire de cette fleur aux propriétés enivrantes.

Depuis quand utilise-t-on l'opium pour soulager la douleur ou pour se droguer? Evelyne Ferron indique que les historiens essaient de plus en plus de relire les documents et les sources iconographiques du passé afin de vérifier et d'étudier l'usage des drogues dans l'histoire.

Références

  • Opium: A History, de Martin Booth, Londres, Simon & Schuster, 1996
  • Opium: Reality's Dark Dream, de Thomas Dormandy, New York, Yales University Press, 2012
  • The Opium War: Drug, Dreams and the Making of China, de Julia Lovell, Londres, Picador, 2011

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