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Franco Nuovo
Audio fil du dimanche 25 février 2018

Le rôle des femmes dans l'Égypte ancienne

Publié le

Une sculpture égyptienne représentant la tête de la reine avec un haut chapeau.
Le buste de la reine Nefertiti, la grande épouse royale du pharaon égyptien de la XVIII dynastie Akhénaton, exposé au Neues Museum de Berlin.   Photo : AFP/Getty Images / OLIVER LANG

Néfertiti et Cléopâtre ont marqué l'imaginaire. La plus récente tombe à avoir été découverte n'est toutefois pas celle d'une reine ou d'une épouse royale : il s'agit de la tombe d'une prêtresse. L'historienne Evelyne Ferron saisit l'occasion pour s'intéresser à la vie des femmes dans l'Égypte ancienne. Les Égyptiennes pouvaient entre autres se marier par amour, divorcer et avoir accès à la contraception.

Elles pouvaient aussi étudier et avoir un métier. Certaines se consacraient au sacré et devenaient prêtresses, ou encore danseuses, pleureuses ou « divines adoratrices ». Si des reines et épouses royales comme Néfertiti et Cléopâtre sont passées à l'histoire, c'est qu'elles possédaient un réel pouvoir politique dans cette civilisation.

Références

Oxford History of Ancient Egypt, d'Ian Shaw, Oxford, Oxford University Press, 2003
La femme au temps des pharaons, de Christiane Desroches Noblecourt, Paris, Laurence Pernoud, 1986
Les Égyptiennes, de Christian Jacq, Paris, Perrin, 1996

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