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Franco Nuovo
Audio fil du dimanche 24 mars 2019

Thomas Hellman et, en chanson, l’histoire du train

Publié le

Un wagon de l'ancien train Hull-Chelsea-Wakefield avec des graffitis.
Les wagons de l'ancien train touristique Hull-Chelsea-Wakefield.   Photo : Radio-Canada / Michel Aspirot

Thomas Hellman poursuit son exploration des chansons liées à l'histoire du pays et du chemin de fer. Il nous parle cette fois-ci du Quai 21, à Halifax, qui a accueilli une grande partie – plus d'un million – des immigrants canadiens au 20siècle. Il nous interprète la chanson Home Sweet Home en hommage à ces immigrants et aux soldats, de même qu'aux trains qui les ont transportés vers leur maison.

Jusqu'à 95 % de ces immigrants prenaient le train et partaient vers le centre du Canada ou l’Ouest. Ils voyageaient dans des wagons spéciaux – appelés « colonist trains » – que se partageaient 72 personnes. Des wagons bruyants, aux couchettes et aux bancs très durs, sans restaurant (il n'y avait qu'une seule cuisinière pour les 72 passagers)… On trouve des témoignages beaux et tristes de gens qui découvraient alors l’immensité du pays, pour qui c'était la première expérience au Canada. Plusieurs se demandaient ce qu’ils étaient venus faire ici…

Examen des nouveaux arrivants au pays dans la salle réservée aux immigrants, Quai 21, Halifax (Nouvelle-Écosse), mars 1952
Examen des nouveaux arrivants au pays dans la salle réservée aux immigrants, Quai 21, Halifax (Nouvelle-Écosse), mars 1952   Photo : Bibliothèque et Archives Canada, PA-000068

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