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Un pas de plus vers la découverte d'une vie extraterrestre

Boulevard du Pacifique

Avec Jacques Dufresne

En semaine de 15 h 30 à 18 h

Un pas de plus vers la découverte d'une vie extraterrestre

Rattrapage du lundi 13 janvier 2020
Image de synthèse d'un soleil entouré d'une planète et de lunes.

Pour trouver de la vie dans l'univers, il faut d'abord trouver le bon type d'étoile.

Photo : Getty Images / IngaNielsen

Des astrophysiciens rattachés à l'Agence spatiale européenne (ESA), conseillent aujourd'hui de concentrer les recherches sur les exoplanètes gravitant autour d'étoiles naines orange. « Les étoiles naines orange sont des étoiles qui sont un peu plus petites que le Soleil en taille, mais beaucoup plus nombreuses. On augmente donc nos probabilités de trouver des exoplanètes autour de ces étoiles là », observe Olivier Hernandez, directeur du Planétarium Rio Tinto Alcan de Montréal.

Ces planètes, situées en dehors du Système solaire, sont trouvées par les chercheurs en analysant l'ombre qu'elles produisent en passant devant leur étoile. Or, les orbites des planètes tournant autour des naines orange sont très courtes. En effectuant plus de passages devant leurs étoiles, les exoplanètes sont donc plus rapides à repérer pour les astrophysiciens. Pour l'instant, les spécialistes ont repéré plus de 4000 exoplanètes, mais les candidates pour abriter de la vie se comptent sur les doigts de la main, ironise Olivier Hernandez.

Le télescope James Webb, lancé en 2021, a pour but d'aider les chercheurs à trouver ce type d'exoplanètes, et donc potentiellement de la vie extraterrestre.

On recherche la vie telle qu'on la connait actuellement, note Olivier Hernandez. Les scientifiques recherchent ce qu'ils appellent des biosignatures, ce qui compose de la vie telle qu'on la connaît : eau, carbone, azote... qu'ils espèrent trouver d'ici 5 ans.

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