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Aujourd'hui l'histoire

Avec Jacques Beauchamp

Du lundi au jeudi de 20 h à 20 h 30
(en rediffusion le samedi à 00 h 30)

Ramsès II, un grand pharaon qui a laissé sa marque

Audio fil du mardi 28 août 2018
Détail d'un des colosses représentant Ramsès II sur la façade du Grand temple d'Abou Simbel, en Égypte.

Ramsès II est le troisième pharaon de la 19e dynastie égyptienne.

Photo : iStock

Troisième pharaon de la 19e dynastie égyptienne, Ramsès II est monté sur le trône en 1279 avant notre ère, 1300 ans après la construction de la pyramide de Khéops et 50 ans après la mort de Toutankhamon. Pendant son long règne de 66 ans, il a fait construire de nombreux temples en son hommage et sculpter des statues à son effigie. L'égyptologue et doctorante à la Sorbonne Perrine Poiron présente le parcours et l'héritage de Ramsès le Grand.

Issu d’une famille de militaires, Ramsès II prend le pouvoir dans une période de bouleversements politiques, culturels et idéologiques. Il mène de multiples campagnes militaires, dont la célèbre bataille de Qadesh, afin de maintenir la prospérité économique de l’Égypte. Il étend aussi sa domination à l’étranger en exploitant des mines de pierres semi-précieuses et d’or.

Les monuments en hommage à Ramsès II

Au cours de son règne, Ramsès II laisse sa marque sur des monuments, du nord au sud de l’Égypte. On trouve notamment de ces constructions dans le complexe religieux de Karnak, à Memphis, et sur les sites patrimoniaux d’Abidos et de Louxor.

Ramsès II est l’un des rares rois qui aient été divinisés de son vivant.

Perrine Poiron, égyptologue

À Abou Simbel, on trouve un temple bâti en hommage à Ramsès II et un autre dédié à son épouse favorite, Néfertari. Dans les années 1960, un programme de l’Organisation des Nations unies pour l’éducation, la science et la culture (UNESCO) permet de sauver ces monuments de l’inondation provoquée par la construction du barrage d’Assouan.

La momie de Ramsès II, retrouvée

Le 6 juillet 1881, on retrouve la momie de Ramsès II dans une caverne de Deir el-Bahari, où on l’avait cachée quelques siècles auparavant. Au 18e siècle, on avait déjà repéré sa tombe dans la vallée des Rois.

À la suite de la découverte de la momie de Ramsès II, le pacha d’Égypte demande à ce qu’on enlève les bandelettes qui lui recouvrent le corps. Pendant le débandelettage de sa dépouille, l’un de ses bras est pris d’un mouvement, ce qui contribue à créer la légende autour de la momie de Ramsès II.

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