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Par hasard... la science
Balados

Par hasard... la science

6 éléments 

Le hasard mène parfois à des découvertes scientifiques révolutionnaires. Dans chaque épisode de cette série balado, la comédienne Elkahna Talbi fait le récit du moment imprévu qui a permis à des scientifiques de découvrir ou d'inventer un procédé, un médicament ou un objet, par hasard.

Narration : Elkahna Talbi
Textes et réalisation : Jérôme Leclerc

Photo : Elkahna Talbi explore ces petits moments du hasard qui ont eu des impacts considérables dans nos vies. - Radio-Canada

Dessins d'un crane, de molécules, d'un poisson, d'un fossile, d'une montgolfière, avec le libellé « Par hasard la science ».
Elkahna Talbi explore ces petits moments du hasard qui ont eu des impacts considérables dans nos vies.   Photo : Radio-Canada

Qu’ont en commun le micro-ondes, le Viagra, le rayon X, les édulcorants et la vulcanisation? Ils ont tous été découverts par hasard. Elkahna Talbi raconte l’histoire de ces découvertes dans cinq épisodes.

Par hasard... la science

Dessin d'un magnétron dans son boîtier.
L'invention du four à micro-ondes n'aurait pas été possible sans le magnétron.   Photo : Radio-Canada

C’est grâce aux radars de détection des avions de la Seconde Guerre mondiale et à une barre de chocolat qu’a été inventé le four à micro-ondes. Après la guerre, l’ingénieur américain Percy Spencer s’est rendu compte par hasard qu’une onde du radar, le magnétron, pouvait aussi faire chauffer des aliments. Le principe du fonctionnement du four à micro-ondes était né.

Par hasard... la science

Avec : Elkahna Talbi (narratrice)

Dessin d'un cœur humain.
Le viagra a été inventé en voulant trouver un médicament pour une maladie cardiaque.   Photo : Radio-Canada

Comment un médicament pour le cœur est-il devenu une révolution pour les dysfonctions érectiles? En 1993, lors des études cliniques au Royaume-Uni, des participants avouent avoir un effet secondaire surprenant : ils ont plus d’érections. C’est ainsi que l’équipe du chimiste David Brown a découvert, sans le chercher, le sildénafil, la substance active du Viagra.

Par hasard... la science

Avec : Elkahna Talbi (narratrice)

Dessin d'une ampoule à incandescence.
C'est grâce à une étrange ampoule que le rayon X a été découvert.   Photo : Radio-Canada

En 1895, Wilhelm Röntgen a découvert un rayon qu’il ne cherchait pas : le rayon X. Le physicien allemand tentait plutôt de percer les secrets d’une étrange ampoule qui émettait une lumière verdâtre. Durant ses tests, il a observé que des rayons provenant de l’ampoule réussissaient à passer à travers le corps humain. C’est ainsi qu’il a découvert, par hasard, une technique qui allait permettre des avancées médicales majeures.

Par hasard... la science

Avec : Elkahna Talbi (narratrice)

Dessin d'un sac de sucre en poudre.
Plusieurs édulcorants ont été découverts par hasard.   Photo : Radio-Canada

En 1975, à Londres, deux chimistes indiens travaillent sur la composition moléculaire du sucre. À cause d’une erreur linguistique, l’un d’eux goûte à la poudre blanche qu’ils étudient. Ils trouvent ainsi, par hasard, un nouvel édulcorant pour remplacer le sucre : le sucralose. Dix ans plus tôt, l’aspartame, un autre édulcorant, a lui aussi été découvert par le plus grand des hasards par un chimiste américain.

Par hasard... la science

Avec : Elkahna Talbi (narratrice)

Dessin d'un homme en queue-de-pie et haut-de-forme sur une bicyclette grand-bi, avec une roue avant d'un grand diamètre et une roue arrière beaucoup plus petite.
Les pneus n’auraient pas pu voir le jour sans l'invention de la vulcanisation du caoutchouc.   Photo : Radio-Canada

Après des années de recherches infructueuses, c’est une erreur de manipulation qui permet à l’Américain Charles Goodyear, au 19e siècle, de découvrir le procédé de vulcanisation du caoutchouc. Il arrive à stabiliser cette substance pour qu’elle reste malléable en toutes circonstances, qu’il fasse chaud ou froid, grâce au soufre et à une exposition étendue à une chaleur élevée.

Par hasard... la science

Avec : Elkahna Talbi (narratrice)

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