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Robert Bourassa, le premier ministre
Grandes séries

Robert Bourassa, le premier ministre

10 éléments 

Robert Bourassa n'a jamais voulu être autre chose que le premier ministre du Québec. Tracer son portrait, c'est revivre la dernière moitié du 20e siècle. De la crise d'Octobre à la crise d'Oka, de la baie James au lac Meech, du triomphe à la maladie, les 10 épisodes de cette série font entendre les témoignages de ceux qui l'ont côtoyé, qui ont travaillé avec lui, qui l'ont combattu, qui l'ont aimé.

Série diffusée du 15 au 26 septembre 2003

Photo : Robert Bourassa devant la rivière La Grande, 1973 - La Presse canadienne / D. Ball

Robert Bourassa en 1970
Robert Bourassa en 1970   Photo : Radio-Canada/Guy Dubois

Ce premier épisode nous fait revivre les moments importants de la jeunesse de Robert Bourassa : ses études, la mort de son père, ses emplois d’été, son intérêt pour la politique et son mariage avec Andrée Simard. En 1966, Robert Bourassa se présente dans le comté de Mercier. Le Parti libéral perd l’élection. Cette défaite provoque une remise en question au sein du parti.

Robert Bourassa, le premier ministre

Avec : Pierre Maisonneuve (présentateur), Céline-Marie Bouchard (narration), Michel J. Tremblay (réalisateur)

Robert Bourassa et sa famille en 1970
Robert Bourassa et sa famille en 1970   Photo : Radio-Canada

En 1970, Robert Bourassa a 36 ans. Cette année-là, il est élu chef du Parti libéral, puis premier ministre. Bourassa, l’anti-politicien, se présente comme un « jeune administrateur compétent ». La campagne libérale, très bien organisée, tourne autour d’un slogan : « 100 000 emplois », pour mettre en évidence la priorité économique.

Robert Bourassa, le premier ministre

Avec : Pierre Maisonneuve (présentateur), Céline-Marie Bouchard (narration), Michel J. Tremblay (réalisateur)

Robert Bourassa devant la dépouille de Pierre Laporte
Robert Bourassa devant la dépouille de Pierre Laporte   Photo : La Presse canadienne

Robert Bourassa apprend l’enlèvement de Pierre Laporte, ministre du Travail et vice-premier ministre. Cet épisode rend compte de l’atmosphère qui règne au Conseil des ministres, reclus, durant quelques jours, à l’hôtel Le Reine Elizabeth et de l’effet qu’a eu la lettre de Pierre Laporte sur le premier ministre. Des collaborateurs de Robert Bourassa et des hommes politiques racontent.

Robert Bourassa, le premier ministre

Avec : Pierre Maisonneuve (présentateur), Céline-Marie Bouchard (narration), Michel J. Tremblay (réalisateur)

Les premiers ministres provinciaux et Pierre Elliott Trudeau en 1971
Les premiers ministres provinciaux et Pierre Elliott Trudeau en 1971   Photo : PC/P. Bregg

En 1972, un front commun de syndicats défie le gouvernement. L’enjeu : 100 $ par semaine pour tous les employés de l’État. Le front commun décrète la grève générale illimitée. Le gouvernement impose le retour au travail et les trois chefs syndicaux sont condamnés à un an de prison. Bourassa s’inquiète de l’image du Québec à l’étranger. En 1973, il déclenche des élections anticipées.

Robert Bourassa, le premier ministre

Avec : Pierre Maisonneuve (présentateur), Céline-Marie Bouchard (narration), Michel J. Tremblay (réalisateur)

Robert Bourassa en octobre 1975
Robert Bourassa en octobre 1975   Photo : PC/F. Chartrand

Devant 6 000 partisans, Robert Bourassa lance au Colisée de Québec la grande aventure de la baie James. La façon dont cette annonce est faite lui vaut de nombreuses critiques. Parmi ceux qui auraient souhaité l’apprendre autrement, il y a les Cris de la baie James. Cet épisode rappelle les relations difficiles de Bourassa avec les autochtones, l’injonction du juge Malouf et le saccage du chantier.

Robert Bourassa, le premier ministre

Avec : Pierre Maisonneuve (présentateur), Céline-Marie Bouchard (narration), Michel J. Tremblay (réalisateur)

Robert Bourassa en octobre 1978
Robert Bourassa en octobre 1978   Photo : PC/C. Stoody

En 1976, la tenue des Jeux olympiques à Montréal est incertaine. Robert Bourassa lance l’opération « récupération » pour préserver la réputation du Québec. Les Jeux sont sauvés, mais le déficit sera très lourd. Bourassa décide de tenir des élections anticipées. La campagne est une catastrophe, le message ne passe pas. Face à la victoire du Parti québécois, Robert Bourassa, ému, annonce son départ.

Robert Bourassa, le premier ministre

Avec : Pierre Maisonneuve (présentateur), Céline-Marie Bouchard (narration), Michel J. Tremblay (réalisateur)

Au congrès du Parti libéral en 1983
Au congrès du Parti libéral en 1983   Photo : PC/R. Poling

Défait en 1976, Robert Bourassa s’exile à Bruxelles pour étudier l’Union européenne en construction. Il rentre au pays deux ans plus tard. Puis, c’est le référendum de 1980. Bourassa prépare sa rentrée en scène. En 1981, le Parti libéral perd les élections. Claude Ryan démissionne. Bourassa se présente à la course à la chefferie. Avec 75 % des voix, il redevient le chef du Parti libéral.

Robert Bourassa, le premier ministre

Avec : Pierre Maisonneuve (présentateur), Céline-Marie Bouchard (narration), Michel J. Tremblay (réalisateur)

Brian Mulroney et Robert Bourassa en 1988
Brian Mulroney et Robert Bourassa en 1988   Photo : PC/J. Boissinot

Dans cet épisode, il est question de la relation de confiance entre Robert Bourassa et Brian Mulroney et des négociations qui ont précédé l’entente du lac Meech. Robert Bourassa veut trouver un compromis qui satisfait le Québec. Il croit que Meech est ce qu’il faut au Québec et que cela va permettre de neutraliser le mouvement souverainiste.

Robert Bourassa, le premier ministre

Avec : Céline-Marie Bouchard (narration), Michel J. Tremblay (réalisateur)

Conférence de presse pendant la crise d'Oka
Conférence de presse pendant la crise d'Oka   Photo : PC/C. Allard

L’accord du lac Meech est mort. Déçu, Robert Bourassa se fait le défenseur des aspirations de la majorité des Québécois. Le matin du 11 juillet 1990, la Sûreté du Québec tente de prendre le contrôle de la pinède d’Oka et un policier est tué. L’intervention ratée de la Sûreté du Québec donne une tout autre dimension à ce conflit mineur entre les Mohawks et la municipalité d’Oka.

Robert Bourassa, le premier ministre

Avec : Pierre Maisonneuve (présentateur), Céline-Marie Bouchard (narration), Michel J. Tremblay (réalisateur)

Les funérailles de Robert Bourassa en 1996
Les funérailles de Robert Bourassa en 1996   Photo : PC/R. Galbraith

L’échec de l’accord du lac Meech a secoué les libéraux. Le comité Allaire étudie une nouvelle politique constitutionnelle. Bourassa annonce à ses députés, à ses ministres, aux journalistes et à la population qu’il s’est fait traiter pour une tumeur maligne. Ses proches se rappellent les dernières années de sa vie.

Robert Bourassa, le premier ministre

Avec : Pierre Maisonneuve (présentateur), Céline-Marie Bouchard (narration), Michel J. Tremblay (réalisateur)

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