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Le parcours du basketteur et demandeur d'asile Jessy Ilunga : Entrevue

Pénélope McQuade anime Pénélope.
Rattrapage du jeudi 7 oct. 2021 : Laurent Paquin, et le désir féminin

Le parcours du basketteur et demandeur d'asile Jessy Ilunga : Entrevue

Le parcours touchant d’un jeune réfugié congolais sauvé par le basketball

Il pose avec un ballon de basketball.
Jessy IlungaPHOTO : Jessy Ilunga
Pénélope McQuade anime Pénélope.
PénélopePublié le 7 octobre 2021

En 2019, Jessy Ilunga, né au Congo, est arrivé tout seul au Canada par le chemin Roxham, alors qu'il n'avait que 16 ans. Il explique comment le basketball et, surtout, son entraîneuse, Isabelle Chiasson, lui ont permis de s'en sortir. Les deux font le récit de leur rencontre, pas totalement fortuite, et de leurs efforts pour que Jessy intègre l'École secondaire Saint-Laurent et son équipe de basket.

« Au Québec, je me sens libre. »

— Une citation de  Jessy Ilunga

Jessy Ilunga raconte son départ du Congo pour les États-Unis, où il est arrivé en 2017 grâce à une bourse, et son séjour là-bas, qui ne s’est pas aussi bien passé que ce qu'il espérait. Le jeune homme décrit ensuite comment il a rejoint le Canada deux ans plus tard comme demandeur d’asile.

« [Isabelle] m’a servi de motivation. À l’école, je voulais lui prouver que je pouvais réussir en mathématique. »

— Une citation de  Jessy Ilunga

L'éducatrice et entraîneuse de basketball Isabelle Chiasson mentionne les raisons pour lesquelles elle a pris Jessy Ilunga sous son aile.