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Le passeport, ce document aux profondes origines historiques

Trois passeports canadiens posés sur une table.
Des passeports canadiensPHOTO : Radio-Canada / Ivanoh Demers
Pénélope McQuade anime Pénélope.
PénélopePublié le 29 juin 2022

Ces jours-ci, il faut faire preuve d'énormément de patience pour obtenir ou renouveler son passeport canadien. L'historienne Catherine Tourangeau retrace les origines fascinantes de ce document officiel.

Le passeport a pris toutes sortes de formes et de fonctions. Il serait apparu à partir de 1500 avant Jésus-Christ; les pharaons le montraient aux marchands afin qu’ils puissent quitter les ports pour commercer. Puis, en 450 avant Jésus-Christ, les rois perses accordaient un sauf-conduit à certains de leurs sujets.

Durant l’Empire romain et au Moyen Âge, le passeport était surtout utilisé en temps de guerre, pour permettre le passage des gens dans les champs de bataille.

Le véritable passeport est apparu à la Renaissance, quand les États modernes ont pris forme; le développement de l’imprimerie et de la fonction publique a favorisé son déploiement.

Le passeport est nécessaire pour les voyages internationaux, mais Catherine Tourangeau dévoile quel membre de la royauté dans le monde peut voyager sans ce document officiel.