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Début du contenu

La disparition des insectes géants d’autrefois expliquée

Le Scarabée royal goliath.
Le plus grand insecte moderne est le scarabée royal Goliath, qui vient d’Afrique équatoriale, et qui mesure 10 cm de long et pèse 100 g.PHOTO : getty images/istockphoto / User10095428_393
Moteur de recherche, ICI Première.
Moteur de recherchePublié le 21 avril 2022

Le plus grand insecte jamais connu sur terre, c'était une immense libellule qui mesurait 72 cm du bout d'une aile à l'autre. De nos jours, des insectes de cette grandeur ne pourraient tout simplement pas exister. C'est qu'il y a un lien direct entre la taille de l'insecte et sa capacité respiratoire. La professeure de biologie Emma Desplans nous explique pourquoi la morphologie des gros insectes les empêcherait de bien respirer dans le monde d'aujourd'hui.

« Au Paléozoïque, l’atmosphère était 14 % plus riche en oxygène. Les insectes pouvaient donc se permettre des trachées moins larges et obtenir le même apport en oxygène. Ils pouvaient donc être plus grands. »

— Une citation de  Emma Desplans

La professeure de biologie se penche sur le fonctionnement du système respiratoire des insectes et nous révèle la taille des plus grands insectes actuellement vivants.