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Pourquoi les lumières de la ville scintillent-elles depuis un sommet sombre?

Moteur de recherche, ICI Première.
Rattrapage du mercredi 20 oct. 2021 : La punaise de l’érable, et la turbulence atmosphérique

Pourquoi les lumières de la ville scintillent-elles depuis un sommet sombre?

La science derrière le scintillement

Une nuit étoilé.
Quand il n’y a pas de nuages et que le ciel est dégagé, 70 % de la lumière de l’espace se rend au sol.PHOTO : getty images/istockphoto / VitaliyPozdeyev
Moteur de recherche, ICI Première.
Moteur de recherchePublié le 21 octobre 2021

Le scintillement des étoiles ou des lumières urbaines est produit par la chaleur qui s'emmagasine pendant la journée et remonte le soir vers l'atmosphère. Voilà ce qu'affirme l'astrophysicien Martin Aubé sur ce phénomène, plus connu comme turbulence atmosphérique. Il explique que les bulles d'air chaud et froid qui remontent et redescendent fonctionnent comme des lentilles déviant la lumière et donnant l'impression que les étoiles ou les lumières scintillent.

Il nous explique également comment faire pour distinguer à l’œil nu une étoile d’une planète.